恒行娱乐:妖怪旅馆营业中 挑食的皇子

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恒行娱乐:「我不要!」 一阵高分贝的声量让我猛然睁开了眼,从睡梦中清醒。 这是我住进缝阴家的第一天,时间已接近中午。 「不要不要我不要~~」 我听见纸拉门外的室内走廊上,来回响着

「我不要!」

    一阵高分贝的声量让我猛然睁开了眼,从睡梦中清醒。

    这是我住进缝阴家的第一天,时间已接近中午。

    「不要不要我不要~~」

    我听见纸拉门外的室内走廊上,来回响着咚咚咚咚咚的脚步声,还有小孩子的喊叫声。

    以及追着孩子说「请等一下~~」的数个女佣人的声音。

    「发生什么事?」

    昨天我在这间宅邸里并没有看见律子夫人以外的家人,不过看来果然有其他人住在这。

    我从大得夸张的旧式床被里爬了出来,静悄悄地拉开门一看。

    结果吓了我一跳。一个小孩子正好就站在我的面前。

    他似乎甩开在后头追着的女佣人,一个人站在这里。

    「你,是谁?」

    「……呃……」

    这个盘起双臂装大人,用自以为是的口气说话的孩子,让我感到畏缩。

    对方明明只是个年纪大约读幼稚园的小男孩……

    「这位是我们家的客人唷,竹千代大人。」

    律子夫人走上前来,在这个小朋友身旁蹲下身。

    「……客人?跟我一样?」

    「竹千代大人……您是『家人』才对吧?」

    律子露出似乎有点为难的笑容,结果小朋友「哼」了一声,露出讽刺的表情。看来这男孩年纪虽小,个性却不怎么好相处。

    「早安。」我将拉门完全拉开,向律子夫人请安。

    「葵小姐,睡得还好吗?早膳正好准备好了,我请下人端到隔壁房里吧。」

    「谢谢。啊,不过我自己来吧!不如早饭也交给我来做,毕竟要待在这里叨扰一阵子。」

    「哎呀,没关系的。我想招待葵小姐享用妖都口味的饮食啊。」

    律子小姐合起双掌,用充满光芒的双眼如此说,想当然令我不好意思婉拒。

    经过以上的对话,我开始梳洗换装,同一时间隔壁房间也已经备好了早点。

    我被诱人的香气所吸引,晃呀晃地来到了房内。

    「哇……」

    充满高级感的数道蔬食配菜,排列在高脚的四方餐盘上。

    餐桌上的菜色散发着妖都的高雅氛围,让我的内心开始雀跃。

    炖煮料理、田乐(注:田乐 将食材涂上味噌并且串起后以炭火烤熟的料理方式。)、烫拌青菜、清汤、新鲜酱菜、还有其他精致分装的小菜。

    每道料理看起来都带着体面的正式感。

    色彩缤纷的当季鲜蔬经过细腻的调理,就连用来盛装的小碟与小碗都看得出相当讲究。没错,从卖相来看是无可挑剔地精美。

    「这些料理实在太美了,每一道都让人觉得舍不得吃下肚呢。」

    「呵呵,对吧?不过希望你务必尝尝,感受这诞生自悠久的妖都历史中,对蔬食料理的坚持与讲究。」

    「的确……我也想说这些料理似乎都是使用当季的蔬菜。」

    「没错,从收成初期的『旬始』,收成中期的『旬中』到收成末期『旬末』,将蔬菜收成的季节进一步详细划分,配合各期间的口感特色来进行调理,用最美味的方式来享用,正是妖都饮食的风格。」

    「比方说──」律子夫人将手指向了白萝卜炒油豆腐皮。

    「妖都蔬菜中的『北乐白萝卜』的『旬始』落在十月到十一月,刚上市的口感相当柔软又鲜嫩,常用来切丝搭配水菜一起生食。十一月至十二月的『旬中』是风味最鲜美的黄金时期,可以像这样搭配油豆腐皮一起拌炒,或是搭配其他蔬菜来炊煮或炖煮,适合任何调理方式。到了最后一、二月的『旬末』,口感会变得比较扎实偏硬,长时间加热也不易软烂,并且保留浓厚的风味,很适合用于炖煮或是腌渍。」

    「原、原来如此……竟然把盛产期细分成三阶段加以发挥,看来真的对蔬菜相当讲究呢。」

    我不由自主地咽了口口水。

    虽然我大概知道当季有哪些蔬菜可以吃,但从没有这么重视过季节内的变化,来细分调理的方式。

    「呵呵。这算是古人的智慧吧。现今栽培技术也已经进步,随时都能吃到各种蔬菜,几乎让人分不出何时算是产季了呀。」

    「原来隐世这里的状况也跟现世很像呢。」

    「是呀。像最近还盛行起地下栽培,让收成时间摆脱季节限制。不过还是依循节气,在自然的生长季节中收成的蔬菜,特别具有时令风情。」

    此时律子夫人发现我还没动筷,伸手掩嘴说:「哎呀!真是不好意思。」

    「我实在太多话了!来来来,请快点享用吧。这道使用西卷胡萝卜与东花海老芋的综合炖鲜蔬,还有这个清炖芜菁都是我很推荐的菜色唷。」

    律子夫人兴奋地看着我,期待我开动。

    为了不辜负她的期待,我喊了一声「我开动了」,从炖煮的胡萝卜与海老芋开始尝起。

    白色的海老芋与亮橘色胡萝卜分别切成六角形来调理,搭配烫过的春菊,形成白红绿三色的缤纷色调。最上头还摆了切成细丝的柚皮,增添清爽的香气。

    「嗯!吃得到高汤的风味呢。」

    昆布与柴鱼风味的高汤加上味醂与酒,将海老芋炖煮得非常入味。

    所谓的海老芋,我记得应该是小芋头的一种。海老芋的质地松软且带着浓厚的甘甜,吃起来口感相当独特,又与一般常吃的马铃薯不同。也正因为这是平常不常用到的食材,我更是吃得津津有味。

    胡萝卜的鲜甜自是不必多说,浓厚的香气直窜鼻腔,在品味的同时让人心中产生一股暖暖的幸福感。

    明明是常见的蔬菜,却如此令人惊艳。单纯使用高汤来炖煮胡萝卜,却能让人明白简单正是至高无上的美味,并带来无比的满足感。

    「太好吃了。这道料理明明需要专业的细腻技巧,却带有一种质朴又亲切的熟悉滋味。这种在朴素之中才能展现的奢华感……到底是如何造就的呢。」

    「呵呵,关键恐怕就在于去芜存菁吧。不添加多余调味的朴实滋味,所使用的仅有顶级食材加上经过淬炼的高汤,就能造就出平实却又缓缓沁入肺腑的美味。」

    「……」

    我想这样的滋味中所贯彻的坚持正好与我完全相反。

    我的料理大多是从基本款的菜色中添加一点独创的要素来变化。

    即使使用价格低廉的食材,也能透过创新的想法快速完成现世风味的家常菜。异界的调味与新奇的料理风格这两点都发挥了相当大的效果。

    「这道是搭配馒鱼的蒸芜菁,你知道蒸芜菁这道料理吗?」

    「嗯嗯,我记得是用芜菁磨成泥后加上蛋白制成蛋白霜,再包入虾或鱼蒸煮而成的料理对吧?」

    「没错。尤其是包了蒲烧鳗与银杏的蒸芜菁,是这里自古以来的宫廷菜。」

    尝了一口之后,这软绵绵又温醇的风味加上鳗鱼的鲜甜,让我发出了赞叹声。

    据律子夫人所说,这道料理大量使用了妖都蔬菜之一的冬季鲜甜芜菁,是妖都高级传统料亭的招牌菜。柔软绵密的外层入口即化,包在里头的蒲烧鳗则香气十足,相当具有存在感。这过于奢华的滋味与惊奇的口感,让我的心情好比打开藏宝箱一般雀跃。

    即使想优雅地细细品尝并且分析料理手法,一回神早已情不自禁地全吃下肚了。这道料理就是如此令人着迷。

    除此之外,还有什锦炊饭、浸煮青蔬、炖煮鰤鱼、生麸天妇罗与松茸清汤等菜色,全是些高级料理。令我不禁怀疑刚起床吃这么好真的可以吗?

    「唔唔……这些料理不但美味极了,感觉对健康也很好,完全渗入五脏六腑之中。」

    「是呀,不过葵小姐手艺这么好,每天的饮食应该也很健康吧?」

    「也不尽然。毕竟这几天试吃了好多汉堡。」

    虽然工作需求在所难免,不过美味的汉堡吃太多也会消化不良,身体果然还是渴望摄取这些使用丰富蔬菜的健康料理。

    昨晚才刚吃了一顿水炊鸡肉锅……连吃两餐的好料,对我个人来说相当难得。

    正当我打算再尝一口浸煮青蔬时──

    「我讨厌那东西。」

    回过神来才发现,那个幼小的少年已站在我的眼前。

    他一脸不悦的表情,往下盯着我的餐盘看。

    「这个,还有这个我也不喜欢。只要是青菜,我全都讨厌!」

    虽然是童言童语,不过他伸手一一指向我所品尝的料理,毫不客气地开口批评。

    确实,这类型的料理很难列入小朋友会喜欢的口味啦……

    「好了,竹千代大人。不可以打扰客人用餐!」

    「哼!吵死了吵死了!不许命令我!」

    一被律子夫人训斥,这个孩子便用力撇过脸,咚咚咚咚地跑掉了。

    「请问……我刚才就一直很好奇,那位小朋友是?」

    我开口询问律子夫人,她伸手拄着脸颊发出一声叹息。

    「那位是妖王家的皇子竹千代大人,因为一些原因而暂时住在我们家。他的性格比较难相处一点,我也有点伤脑筋。偏食的习惯也很严重,不太愿意好好吃饭。尤其蔬菜类几乎不碰。」

    「这可真是辛苦您了,毕竟小朋友都讨厌吃青菜啊……」

    「如果只是像一般小朋友不爱吃蔬菜还比较可爱,但那孩子的情况比较特殊。说起来,他似乎连吃饭这件事都不怎么喜欢。也许一部分也是因为刚来到这个家没多久,情绪还很紧张的关系就是了。」

    我大口大口享用着眼前的饭菜,思考了一会儿。

    虽然不清楚到底是出于怎样的缘由,让他被送来这个家暂时托管,但他为什么会讨厌吃饭呢?因为妖都料理大多使用蔬菜吗?

    以前的我又是怎么样呢?

    在我还小的时候……对,就是在母亲还愿意关心我,为我下厨的那时候,我记得我也会挑食。有东西吃这件事,对我来说也是理所当然的。

    但当我得知事实并非如此之后,饮食这件事对我产生了特别的意义。

    吃是幸福的一件事,同时也是活着的证明。

    那么对于那个孩子而言,饮食又代表着什么呢?

    这一天,我能做的事情似乎只有待在缝阴家宅邸,悠闲地休假。

    虽然今天夜鹰号不开张,但我现在人也不在天神屋,所以不用为了费工的料理而先完成前置准备或是研究新菜单,也没办法整理夕颜的店内环境。

    此时此刻的小爱,想必在夕颜里帮我看店吧。

    夜鹰号下一次的营业时间是后天。

    我计划搭乘明天早上的接驳船回天神屋,在那之前就找点事情来做吧。

    只能待在原地枯等情报捎来,果然很难熬。

    我也有能尽一份力的地方吗……

    「啊……」

    我从宅邸的外廊望见竹千代大人正在庭园里与乌龟嬉戏。

    「欸。」我不假思索地出声喊住他。

    他吓得耸起肩膀,狠狠地瞪着我,明显地有所警戒。

    他身上穿着气派的童水干(注:童水干 平安时期天皇与贵族家少年所穿着的服装。),仔细一瞧发现他有着高雅的相貌,五官轮廓分明。他还有一对尖尖的耳朵,发色灰中带蓝,不知道是哪种妖怪。

    那对眼珠子里隐隐约约浮现着同心圆的花纹。

    奇怪,这眼珠的花纹怎么跟昨天在夜鹰号点了汉堡,打扮诡异的那位客人有点像……

    「呃……那只乌龟真漂亮耶,甲壳上长有宝石。」

    「废话,因为这是宝玉龟啊。」

    我从竹千代大人疼爱的那只乌龟身上找话题,率先向他攀谈,却被他一口反驳。

    而乌龟仍然故我,温吞地缓缓抬起头,用事不关己的眼神看着我,仿佛在看外人一般。

    「你找我干嘛?」

    竹千代大人的戒心依然很强,于是我干脆开门见山地直问了。

    「欸,你肚子不饿吗?你今天一口饭都还没吃对吧?」

    「哼!外人少多嘴。」

    他用一点都不可爱的语气回应我,撇过头去不甩人。

    「……因为,这里的东西又不好吃。」

    然而他最后喃喃的这一句,我可没漏听。

    「你比较喜欢以前吃的料理吗?」

    「……没有,都一样。」

    他依然将头垂得低低的,再次小声地回答我。

    我在缘廊坐下来,不着痕迹地观察着那孩子的一举一动,同时再次尝试跟他聊聊关于「吃」这件事。

    「那不然,竹千代大人你喜欢吃什么?别看我这样,其实对厨艺颇有自信的喔。特别是现世的料理。因为我其实是人类。」

    「人类?」

    竹千代大人抬起头来,从他的反应看来似乎对我稍感兴趣。

    虽然他的眼神之中仍然充满怀疑,不过我还是挤出笑脸,放低身子以配合他的视线高度。

    「你对现世料理有兴趣吗?我做点什么给你吃吧?」

    「……不、不用了。我什么都不想吃!」

    「不吃饭的话,身体会撑不住的喔。」

    「才不会,喝灵力水就好了。」

    「是喔,那是能维持灵力的一种水吗?可是品尝各种不同的食物很有乐趣喔。」

    「一点都没有!」

    竹千代大人用强硬的语气彻底否定我。

    他的表情看起来相当难受,让我猜想也许这孩子说的是违心之论,其实心里另有想法。

    「为什么你会这么讨厌吃东西这件事呢?」

    「……」

    竹千代大人不发一语地垂低视线。

    果然这其中有什么原因吧。

    一些无法光用「小孩的任性」、「单纯偏食罢了」来概括的苦衷。

    「那不然,竹千代大人,你对人类吃的东西有没有兴趣?」

    我稍微改变提问的方向。

    从刚才令他稍感兴趣的「人类」这个关键字来切入。

    「我呀,到昨天为止都在空中飞船上负责制作一种叫做『汉堡』的食物。这道料理呢,是使用以面粉揉制并烘烤得软绵绵的面包,中间夹入肉类跟蔬菜,用两手拿着,直接咬着吃的料理。」

    「……用手拿着直接吃?不使用筷子吗?」

    「嗯嗯!很有趣吧?在隐世也许很新鲜呢。啊,不过这里也有饭团啊。竹千代大人有吃过饭团吗?从吃法来看的话,两者很类似。」

    然而竹千代大人似乎有听没有懂,摇了摇头。

    于是我总算想通了。

    这孩子应该从小就是吃高级的宫廷料理长大吧。

    对于从未接触过平民料理的他来说,我今天早上吃的那种高规格妖都料理,只不过是日常的饮食。既然他贵为妖王家的皇子,这也是可以理解的。

    「欸,刚才你说吃饭没乐趣,为什么会这么认为?难道是因为平常都一个人待在房里用餐?」

    「嗯,是啊。」

    竹千代大人不时往我这边偷瞄,用微弱的声量喃喃地回应。

    「以前母亲大人与好多的女佣人都会陪着我吃饭,现在只有我一个人。自从弟弟出生之后,大家都跑去他身边了。」

    「弟弟?」

    我觉得这其中好像有些故事。

    「……为什么大家都跑去弟弟那边?」

    「什么为什么,因为弟弟将会成为『继承者』啊。我的母亲是侧室。」

    「……」

    「他们已经不需要我了。」

    他懂的辞汇很多,而且是深深明白其中的意义才说出口。

    这孩子的眼神虽然锐利,但再怎么说还是一双孤单而稚嫩的眼睛。

    「那个,律子夫人。请问我可以借用厨房吗?」

    我来到律子夫人的房内,小心翼翼地提出这样的请求。结果她发出呵呵的笑声。

    「抱歉,因为这一切实在太如我所料,我就猜你差不多要来找我开口了。是为了竹千代大人的事情对吧?」

    「咦?嗯……我想那孩子也许把『吃东西』这件事和『寂寞』的心情连结在一起了,所以……」

    「你说得没错。当我第一次见到他时,他一个人坐在宽敞的房内,孤伶伶地吃着饭。桌上全是高级的宫廷菜色,然而对他而言,这反而成为孤独的一种象征。那孩子的眼神中充满了空虚啊。」

    「为什么会这样?他为何会被弃之不顾呢?再怎么说也是王族的后代吧?」

    「这个呢……的确,过去有些逢迎谄媚之辈会奉承他,例如献上高价的玩具与点心,对他言听计从,殷勤地前来问安好让他记住自己的名字……竹千代大人,其实是现任妖王二皇子家中的嫡长子。」

    我惊讶地眨了眨双眼,这意思是……

    「所以说,他是现任妖王大人的孙子吗?」

    「没错。而且还是第一个出生的皇孙,因此身份特别『不一样』。」

    律子夫人的笑容中带着一丝忧郁。

    「那孩子的母亲原本是中流贵族世家的千金,备受二皇子的宠爱,以侧室的身份怀了嫡长子──也就是竹千代大人。竹千代大人出生之后,母子两人都受到礼遇,无论在宫中还是整个妖都内,都成为众人的目光焦点。」

    所有人都对未来有望成为下一任妖王的竹千代大人百般阿谀奉承、趋炎附势。

    「然而好景不常,不久之后正室便生下男婴,转移了大家的注意力。竹千代大人的立场顿时一变,现在已经失去所有人的特殊礼遇了。而他的母亲也因周遭目光的骤变而染上心病,开始食不下咽,现在正在文门大地的医院进行疗养中。」

    「……竹千代大人的母亲也变得厌食了吗?」

    「是呀。那位夫人原本明明还稍微有点丰满的,自从精神状况出了问题而失去食欲之后,整个人越来越消瘦,我也去探望她好几次。还记得年纪尚轻的竹千代大人以前总会把自己的点心拿去献给母亲,那健康又活泼的样子。然而现在与母亲分隔两地,竹千代大人变得无依无靠。他已失去能保护自己的后盾,以及原有的立场了。」

    光是听律子夫人转述这番故事,就令我觉得心里很难受。

    也许竹千代大人是因为母亲的厌食症状,才跟着变得食不下咽吧。

    他可能对于进食这件事产生罪恶感。

    「现在想想,心思敏锐的他应该是感受到自己成为碍眼的存在吧,于是和母亲一样慢慢变得没有食欲。看不下去的妖王大人则委派自己的堂弟,也就是缝大人,来负责照顾竹千代大人的起居。」

    虽然一半出于猜测,不过我渐渐开始了解来龙去脉了。

    「但说起来,若他身为妖王大人的长孙,我想由妖王庇护他是最好的选择吧。但妖王可能也有自己的难处。」律子夫人如此说着,并发出了叹息。

    「站在妖王这样的立场,无法守护自己想保护的人事物,应该是最痛苦的事了……对了,之前缝大人也曾说过──或许选择弃之不顾才是让竹千代大人现在能活着待在这里的方法。」

    这番话的意思我目前还无法参透。

    不过我大致能理解竹千代大人被围绕在什么样的环境下了。

    说起来,我本来就感觉到他对吃东西这件事抱持着一种郁闷感。

    特别讨厌蔬菜这一点,也许是因为宫廷料理必然是多使用妖都蔬菜吧。

    那孩子嫌难吃的菜色,我记得也都是具有代表性的宫廷菜。

    「我其实也想过是否有其他东西是他愿意吃的,而多方面尝试过。别看我这样,年轻时也是个在现世生活的人类呀。我曾试图制作现世的料理,不过……我这才发现原来自己并不擅长做菜。」

    「……」

    「也许是我手艺太差,才害他对饮食更失去信任感也说不定。啊啊,怎么会这样呢……于是我才拜托白夜先生,想说如果有机会的话,希望能借助葵小姐你的力量。」

    「拜托白夜先生?」

    说到这我才想到,当初白夜先生说过有件案子需要我的协助。

    原来指的就是这件事啊。

    「好!我明白了。那孩子的事就交给我来想办法吧!」

    我紧紧握拳。

    这孩子不像过去的我没东西吃而饱受空腹折磨,而是眼前有山珍海味却食不下咽……

    虽然状况不同,但我仍无法坐视不管。

    因为无法享受吃的美好,果然还是很痛苦的一件事。

    这座宅邸相当宽敞,在这里碰见的佣人们仅对我低头行礼,并不会特别与我攀谈。大家都配戴着某款面具,连表情都看不见。

    住在这里的除了缝阴大人与律子夫人以外,就只有几位佣人。据律子夫人所言,他们的孩子已经独立,在宫中工作并且在别处的宅邸生活起居。

    不过由于年关将近,缝阴大人被迫出面处理宫中各种例行活动,目前似乎忙得不可开交,所以不在这个家里。

    「明明正在享受退休生活……」律子夫人嘟哝着。

    「竹千代大人~」

    我又再次寻找着竹千代大人的踪影。

    我想与他一起找出能让他产生食欲的料理。

    「竹千代大人~竹千代大人~你在哪呀~」

    我呼唤着他的名字,然后他本人一声不响地出现在我背后,满脸不悦地质问我:「干嘛?」

    身躯明明如此娇小,但那张皱紧眉头的表情看起来仿佛竭尽全力地自我防卫,让我不禁觉得有点难过。

    「竹千代大人!甜食、咸食你比较喜欢哪一种?」

    我在他面前蹲下身,笑着问他。

    突如其来的问题让他吓得肩膀一耸,咚咚咚地逃走了。

    简直就像受惊的小动物。

    「关于食物的问题果然是禁忌吗……」

    我从后头追了上去。

    我仓促的脚步声响彻静谧的外廊。我跑上前去,轻而易举地揪住竹千代大人的后领。

    「放开我!放开我!少来烦我!」

    「这可不行,因为律子夫人已经把竹千代大人的事情托付给我了。」

    「你有什么目的?讨好我也得不到任何好处喔!」

    「目的?除了让你好好吃饭以外,没有其他目的了。我对于妖王家的继承问题与政治的事情又没有兴趣,而且我的立场本来也不能干涉这种不合乎我身份的事情。」

    「那不然你到底是什么人!」

    「我?我叫津场木葵。在天神屋开了一间名叫夕颜的小餐馆,只是个普通人。」

    「……津场木?」

    刚才还用娇小的身躯胡乱挣扎的竹千代大人,突然老实地停住动作。

    噢,会对这个姓氏有反应,想必是代表……

    「竹千代大人,难不成你知道我爷爷?」

    「你指的是……那个所向披靡的津场木史郎吗?」

    他猛然转过身来抬头望向我,力道大得足以甩掉我揪住后领的手。看他那双闪闪发亮的双眼我就知道……

    仿佛就像少年听见最崇拜的英雄大名会有的反应。

    不,我想爷爷在这里应该属于反派英雄才对。不过有些小朋友的确觉得这种坏坏的角色更帅气而心生向往吧,以妖怪的立场来说。

    「津场木史郎是我的爷爷没错喔,我是他孙女。」

    「……孙女。」

    这个词似乎有点扰乱竹千代大人的思绪,让那双原本充满光芒的眼睛微微暗沉了下来。

    对了,这孩子是现任妖王的长孙啊。

    我急忙继续刚才的话题。既然如此,我就彻底利用爷爷吧。

    「呃,我问你喔!那你想不想尝尝津场木史郎所吃的现世料理?」

    「?」

    竹千代大人又再度抬起脸,果然他对这个人物充满兴趣。

    「如果跟他吃一样的料理,我也能变得跟他一样强吗?」

    「变强?」

    「我能变成强大的男人吗?」

    竹千代大人前倾身子,一脸拼了命的表情问着。

    他的首要考量是希望自己能变强。

    我伸出手指抵着下巴,稍微思考了一会儿。

    「……是呀。别看我这样,以前也每天掌管爷爷的三餐呢。而且听说我做的料理,拥有极佳的恢复灵力效果。所以你只要持续吃我的料理,短期能恢复活力,长期一定能强身健体的。不骗你。」

    我用这番话拐骗竹千代大人,挥了挥手要他过来。

    刚才还充满戒心的他,静悄悄地朝我走近。

    这反应又好像稍微放下戒心的小动物,有点可爱。

    那么接下来,现世的料理中有哪些具有独特风格,又可能合竹千代大人口味的菜色呢?

    咖喱?奶油炖菜?汉堡排?嗯……

    试着列出受小朋友喜爱的各种料理,不过还是差了一点什么呢。可以的话还是希望能帮他克服不爱吃蔬菜的偏食习惯……

    「啊,对了。儿童餐!」

    「……儿童?」

    我的反应就像灵光一闪想到了妙计。然而竹千代大人却不悦地鼓起双颊。

    看来他似乎不想被当小孩看待。

    「啊!不是啦。儿童餐呢,是一道魔法料理,充满了变强大的秘诀与孩子们的梦想。就是呢……其中蕴藏着一些只有孩子才能体会的乐趣。」

    「?」

    他似乎不太明白我到底在说什么。

    不过,儿童餐这个点子也许不错。

    卖相带着童趣,集合了小朋友最爱的食物,是家庭餐厅的招牌品项。

    汉堡排、炸虾与鸡肉炒饭等是儿童餐最经典的菜色,如果在其中偷偷掺入蔬菜,就能在吃得开心的同时又能美味地摄取蔬菜吧?

    对了,把爷爷喜欢的料理也放进去吧。

    他生前是个偏爱下酒菜的人,当时为了让他保持营养均衡,我可是大费周章地混了各种蔬菜进去。

    「竹千代大人,你有什么喜欢吃的蔬菜吗?」

    「没有。」

    「那讨厌的蔬菜呢?」

    「白萝卜、胡萝卜。」

    原来如此,妖都蔬菜中的两大代表是吧。

    那么……我就试着偷偷加进去吧。呵呵呵。

    「那我们先去采购食材吧。亲自挑选原料能发挥更高的效果,可以变得更强喔。」

    「真的吗?」

    虽然我自己都觉得这番诱拐的台词也太莫名其妙又粗糙,不过竹千代大人却渐渐开始露出小朋友会有的纯真反应。

    「爷爷他是个会自己跳入火坑,将想要的东西全弄到手后就逃之夭夭的人。虽然好孩子绝对不能模仿他,不过总之先出门一趟,自己挑选食材入手吧。」

    「出发出发。」我催促着竹千代大人出门。

    外头的天气虽然有点微凉,不过他穿好了木屐,便踏着庭园的白色小碎石跑来跑去。俗话说小孩子只顾着玩哪会怕冷,反而是我冷得浑身发抖。

    接下来,偷听到刚才对话的律子夫人已经先备妥船只,停放在缝阴宅邸的泊船场。

    这种船比起空中飞船应该更接近小木舟。从这里俯瞰妖都的空中景色,可看到类似的小船正来回穿梭其中。

    只是出门到附近采买东西而已,比起大型飞船,这种交通工具应该更轻便吧。

    竹千代大人扶着船头坐进小船内,接着换我上船。准备万全的律子夫人也一起进来,她悄悄跟我咬耳朵。

    「真没想到你能成功把竹千代大人带出来。葵小姐,真有你的。」

    「这个嘛……其实我是用爷爷来当钓饵。」

    「呵呵。最近流行的儿童绘本之中,也有一些描绘津场木史郎以义贼身份大放异彩的故事,想必他是受那些作品的影响吧。」

    「咦……原、原来是这样啊?」

    我感受到一股没来由的汗水滑过脸颊。

    在大家小时候的年代,至少有两三部儿童卡通风靡一时,成为家喻户晓的经典作品,爷爷的故事大概就类似这种感觉吧?

    「那个,律子夫人,请问你说的绘本有办法从哪里弄到手吗?」

    「嗯,当然可以。回程顺便去一趟妖都图书馆吧。」

    接着我们分别戴上面具,搭乘小船降落到妖都。

    我和律子夫人戴着白脸丑女的面具,竹千代大人则戴了河童面具。

    这种轻快地飘浮于空中的感觉,有别于平时乘坐的大型飞船,让我觉得很新鲜。

    往下一看,惊人的高度令我不禁发寒,各栋高楼之间透过众多空中走廊互相连接。技术老练的船夫利用一种能划动空气的特殊船桨,穿梭于高楼间的缝隙。

    这里是妖怪们所栖息的大都市,充满了日式风情。

    细长又庞大的高塔外侧围着一圈户外回廊,各种店铺的店员都在这里招揽客人。

    客人们则从自己的小船上浏览店家与本日推荐商品。

    然后他们会将小船驶进设立于四处的停船场,经由回廊或是空桥前往目标的店家。

    「……原来我之前来访妖都时所停留的地方,算是更外侧的地区。」

    中心区竟然是如此地先进,已经是发展得极致完善的都市。

    「这里是贵族、政府官员与富豪阶级所居住的『月之目区』,是发展最成熟的上流区,同时也是最接近宫殿的市中心,物价虽高,不过没有弄不到的东西。现世的商品在这里也能轻易购入。」

    「我的确觉得这里和我至今所见过的隐世不同,有一股不太一样的氛围。」

    摩天高楼四处林立,阻挡了阳光的直射。不过这种阴影之中的繁华气氛,若要说很有妖怪的世界观,也的确是满符合的。

    一群鸽头外型的妖怪列成一列,在往来的小船之间拍动着白色羽翼划过天际。

    据说他们被称为银鸽部队,负责巡逻这一带的安全。银鸽部队的身份就类似妖都的警察,比如有乘客从小船上不慎掉落时,他们会早一步察觉到危险,提供实质救援。

    听起来真有趣耶。

    我还不够了解隐世的大小事,处处都充满着惊奇。

    「竹千代大人,把身子探出船外很危险的喔,就算有银鸽部队保卫安全也不能这样。」

    律子小姐开口提醒从小船探出头眺望外界景色的竹千代大人。

    「可是……这全是我没见过的新鲜东西呀,我第一次看到这么多的船只飞行在空中。」

    即使被叮嘱,他仍目不转睛地看着热闹的街景,未曾转移视线。

    看来他过去居住在王宫时,从未踏出家门来到这样的市区。想当然应该也未曾如此近距离地观察妖怪们的生活。这片充满热度的壮观景象,大概激起了他的好奇心吧。再怎么说他也是个小男生,所以对船只这些交通工具似乎特别感兴趣。

    而在竹千代大人适应缝阴家的生活以前,律子夫人也暂时没有带他出门买东西的样子。她怕小朋友不但没能适应,甚至可能造成反效果,所以这方面特别谨慎行事。

    「不过,看他这么兴致勃勃……我真该早点带他出门的呢。这次是我失策。」

    「小孩子都是纯真的呀,而且能感受到我们已经无法察觉的东西。」

    我和律子夫人望着彼此,发出为难的苦笑。

    竹千代大人抑郁的心能一点一点慢慢地被打动,是一件好事。

    「来,就是这里唷。这是我最推荐的一家蔬果行。」

    我们抵达了一间热闹的大型蔬果行,就近在停船场的旁边。

    律子夫人所推荐的这间店铺,陈列着满满的新鲜蔬菜。

    「哇~~好大的蔬果行!」

    当季盛产的妖都蔬菜当然不用说,就连产季以外的蔬菜也有在此贩售。像是我从未见过的巨型芜菁、堆得跟山一样高的南瓜、绿油油的一把把水菜、装在木桶里的大颗马铃薯,还有才刚采收、表面还带着土的白萝卜。

    放眼望去,店里每一个角落都令我兴奋无比。

    「竹千代大人你看,是白萝卜喔。」

    我拿起一根摆放在店门口的白萝卜,让竹千代大人瞧瞧。

    纯白的根部非常紧致,茎叶处也呈现充满活力的油绿色。

    竹千代大人对于眼前这东西竟然就是自己讨厌的白萝卜这件事感到些许惊讶,眨了眨双眼。

    「……我讨厌白萝卜。」

    虽然嘴上如此说,他却伸手轻轻摸了摸白萝卜的表面。

    「你是第一次看见未经调理的白萝卜吧?质地扎实又冰凉,外型很不错吧?这看起来很新鲜又美味,买一点回去好了。」

    我首先挑了白萝卜放进店里的购物篮内。

    「如果看到什么感兴趣的就告诉我,我们买回家。」

    我拉着竹千代大人的手踏入店内,结果他开始东张西望,观察起各式各样的蔬菜。虽然表情仍然像面对未知的物体一样诧异……

    「啊,是腌高菜耶。」

    而我依然故我,发现了一样很感兴趣的蔬菜。

    正确来说是酱菜才对,装在木桶内的腌渍物。

    这里的腌高菜桶是将高菜整束进行腌渍,可以从木桶内抽出其中一束,放入自己的小桶中结账的样子。

    这间蔬果行除了新鲜蔬菜以外,也摆了好几桶腌酱菜。

    我听说在妖都蔬菜普及的过程中,同时也带动妖都开始发展酱菜的文化。

    「腌高菜据说是使用当季收成的高菜所腌渍而成的新鲜酱菜。高菜也是妖都蔬菜的其中之一唷。」

    「好!我要买一些这个回去!」

    腌高菜这东西可说是万能的酱菜,可以拿来炒饭、配面或是捏成饭团,为各种料理增添独特风味。

    「这东西……好吃吗?」

    竹千代大人往腌高菜的木桶凑近一瞧,结果马上惊讶地「唔」了一声,缩回了身子。

    这带酸的气味的确是有点特殊没错。

    「腌高菜可是我爷爷……津场木史郎最喜欢的酱菜喔。我特别把珍藏的吃法传授给你吧。」

    津场木史郎这个关键字果然很管用。

    光是这句话就让竹千代大人「喔?」了一声,收起了厌恶的表情。

    「这我有点好奇……」

    他小声地吐出这句话,并且紧握起我的手。

    这是第一次从他口中听见对某种食物感兴趣。

    而这句话鼓舞了我,让我的干劲越来越高涨。

    「好!我要大买特买啰!」

    我在这间店挑了大颗的霜降白菜、颜色亮丽的胡萝卜,以及冬天不可少的马铃薯等食材准备结账。

    另外还买了竹千代大人说他没尝过的番茄。

    番茄的产季是夏天,在隐世是最近才开始有机会吃到的稀有蔬菜,不过听说由于妖都这里近期发展地下栽培的方式,所以店里有贩售这种产自地下的品种。

    番茄的外包装一角有土拨鼠的图案,据说就是地下栽培的标志。

    「竹千代大人,你还有什么感兴趣的蔬菜吗?」

    「嗯……」

    他伸出手指抵在嘴边,用可爱的动作沉思,突然「啊!」地大叫一声。

    「那个!那东西形状好奇怪,让我很在意。」

    「哎呀,眼光真好。绿花椰菜是吧。」

    这里的品名虽然写着「芽花菜」,不过无庸置疑跟绿花椰菜是一模一样的东西。

    这大胆奔放的外型,的确有一种爆炸感,看起来很逗趣呢。

    「好,那把绿花椰菜也买回去吧。这种蔬菜营养价值丰富,光是汆烫后当成配菜都能成为优秀的配角,冬天拿来搭配炖煮料理也是最佳首选。」

    我的儿童餐要加入什么菜色,已经渐渐有了雏型。

    「啊!不过现在才想起来,我根本没带钱!」

    这么重要的事,我如今才发现。

    谁叫我昨晚以两手空空的状态,从空中被丢到妖都来啊。

    「……不好意思,律子夫人,劳烦您帮我结账。」

    律子夫人暂且为我出了钱,我因为愧疚感而变得垂头丧气。

    「噢呵呵,这一点不用担心。与夕颜有关的支出收据,全数都会算在白夜先生那边。」

    「唔唔,这样也是很可怕……」

    夕颜固定从农园直接进货,而且鬼门大地的物价本来就没有多高。

    在相比之下令我震惊的是,妖都市中心这里的物价之高。

    再加上妖都蔬菜又是特别名贵的食材,这一带的物价真的贵得惊人。不愧是有钱人住的地方。

    得意忘形的我大肆采购了各种食材……最后白夜先生收到的请款金额究竟会是多少?我已能想象他那张冷酷的表情。

    咦?竹千代大人手上拿着一颗橘子,看来他似乎是拜托律子夫人买了一盒。那孩子气的模样看起来莫名地可爱。

    「竹千代大人,你敢吃橘子吗?」

    「嗯,我喜欢。」

    「为什么?」

    「……祖父大人常常拿给我吃。」

    「……」

    祖父大人,也就是妖王大人。

    过去备受疼爱的记忆,确确实实还保留在这孩子的心底。

    这应该是他珍贵的回忆吧。就像我对于祖父过去送我的东西、让我品尝过的料理,也全都记得一清二楚。

    那橘子的个头虽然娇小,但是外皮相当柔嫩。

    过去每到冬天,我也常跟爷爷一起在暖炉里剥着吃呢……

    在这之后,我们继续了寻找食材的行程。

    买齐了牛猪混合绞肉、乳制品与小虾等品项后,请船夫帮忙搬食材上船,我们则前往下个目的地──位于这个「月之目区」内的图书馆。

    「月之社图书馆」。

    这是一间古老的西式建筑,座落在宽广的屋顶庭园内。

    图书馆据说是落成在过去西方文化开始慢慢传入的明治时期,一位在欧洲钻研建筑学的妖怪学成归国后所建造的。这也成为隐世首度建造的洋房。

    踏入馆内,我便被高耸的天花板与一整面的书架所震慑。

    从天窗洒下的阳光伴随着老旧纸张的气味,营造出这片宛若童话世界中的光景,令我的内心不禁莫名悸动。

    「啊啊,有啰。这里是绘本的书架。」

    律子夫人率先帮忙找到绘本区。

    绘本区里排列着充满沉稳气息的木制书架,有几位小朋友停留于此。他们的穿着打扮全都充满高贵气息,看起来完全就是出身自贵族世家。

    但妖怪的外貌跟年龄并不成正比。

    即使看起来还小,也许实际上是活了千百岁的长者。这让我不禁怀疑起这些小朋友是否真的是小朋友……

    「啊!找到《史郎大冒险》了!」

    竹千代大人瞬间冲到绘本前。

    由于这本书就放在人气畅销书的书架上,所以马上就找到了。

    「竹千代大人为什么喜欢这本书?」

    「……这是祖父大人送我的绘本。他以前常常把我抱在膝上,念故事给我听。」

    「……」

    原来这孩子的心中还有这段回忆。

    我想妖王大人果然心里还是很在乎竹千代大人的吧。或许正因为如此,才选择将他送往缝阴家托管……

    竹千代大人在铺着榻榻米的阅览区坐下,沉浸在阅读之中。我凑了过去,试着了解绘本的内容。

    一位名叫史郎的人类男孩来到「隐世」,将「奇妙的点心」分送给妖怪,与他们成为伙伴,齐心协力打败恶鬼。就是这么一个致敬桃太郎的故事。

    原来即使在妖怪的世界,鬼仍是最具代表性的邪恶反派呢……

    「不过话说回来,爷爷的知名度竟然已经渗透到儿童绘本之中了。看来这世界也没救了。」

    「呵呵,这也代表津场木史郎这个人类,在隐世具有举足轻重的地位呀。怎么说呢,只要是以他为雏型所写成的作品,都会热卖。」

    「呃,是喔……」

    爷爷在这里的影响力果然一如往常地不得了……

    「津场木史郎不但是众所畏惧的存在,而且干尽恶事而受到唾弃。但他同时也是隐世的英雄。」

    「英雄?」

    「没错。其实这只是轶闻罢了,不过据说他曾为了拯救隐世妖怪挺身而出,迎战强敌之类的。由于事件过程并未留在历史中,所以任凭大家各自美化成理想中的剧情。没有人知道津场木史郎这个反派英雄究竟与什么为敌而展开奋战,结局又是如何。」

    「您说的是我那位爷爷吗?」

    「是呀,虽然这或许只是一则谣言,但是这类传说会有市场需求,正代表着大家都想如此相信──相信那位男人不单单只是个恶棍,对我们来说是位英雄……哎呀!真是的,不好意思。对于葵小姐而言他是亲祖父,我明明不认识人家却直呼什么恶棍。」

    「不,关于这称号我并没有异议,完全没有问题。」

    我一脸正经,肯定地回答她。

    然而,此时的我突然想起。

    以前曾听银次先生说过,关于爷爷背负着诅咒的事。

    会不会跟这个「与未知存在为敌」的传奇故事有关呢?

    回到缝阴家后,我们决定马上使用刚买回来的食材下厨。

    「好,『葵的料理教室』开课啰。竹千代大人也一起来做吧。如果不亲自动手料理就失去意义啰。」

    「呃,嗯。」

    竹千代大人看起来有点紧张,不过似乎是有意愿的。

    我请他将身上的和服换成较轻便的穿着,并帮他绑起束袖带。由于料理台对他来说太高了,所以也帮他准备了垫脚用的凳子。

    律子夫人则早已换上日式围裙,似乎也有意一起帮忙。

    「噢呵呵,我来向葵小姐拜师学艺,下次做给缝大人吃吧。」

    竟然说出这么可爱的理由。不过我记得她的确说过自己不擅长做菜,必须同时好好顾着她……

    「……要做什么料理?」

    竹千代大人畏畏缩缩地问我。

    感觉是因为之前还嚷嚷着不喜欢吃饭,结果现在对料理抱持起兴趣,而让他有点难为情。

    所以我刻意装出若无其事的样子,发表了菜色。

    「第一样,番茄奶油炖白菜卷。第二样,白萝卜薯饼。第三样高菜拌饭。甜点则是在暖炉桌里吃的冻橘子,以上。」

    「……?」

    这一连串没听过的料理,对他而言想必宛若神秘咒语吧。

    毕竟这些菜色全是以现世料理为基底而设计的。

    「那么,竹千代大人,首先帮我把胡萝卜的外皮削掉吧。」

    「胡萝卜……我讨厌。」

    他露出一脸极度不情愿的表情。

    「对耶,听你这么说我才想起来。可是奶油炖菜少不了胡萝卜的。好啦,就算你不吃还有我想吃,乖乖帮忙吧。我还买了儿童专用的安全削皮刀,用这个就可以顺顺地削掉外皮了。」

    我先切除胡萝卜的蒂头,让外皮更好削之后,再亲自示范给他看。

    一条条滑下的外皮似乎让竹千代大人觉得很逗趣,不经意地露出了笑容。

    「……我想试试。」

    看他嘴上嚷嚷着讨厌,不过对于帮忙这件事开始展露出干劲,于是我将胡萝卜与削皮刀一起递给他。

    竹千代大人努力进行削皮的作业。我边夸他做得很棒,边在旁看了一阵子,以免他受伤。

    接着我将他削完的胡萝卜切成薄薄的圆片,再借用缝阴家厨房里的樱花形状压花器,请他帮忙把胡萝卜片压出花样。

    「樱花!是樱花!葵,我成功了!」

    此时竹千代大人第一次呼唤我的名字。

    压出漂亮樱花形状的胡萝卜片似乎让他很乐,显得有些兴奋。明明本来那么讨厌胡萝卜的。

    我也因为他那声充满精神的呼唤而感到开心,猛夸奖他做得很棒。竹千代大人将自己压好的樱花胡萝卜摆在砧板上,一朵一朵地数着。

    接着,我将一大颗沉甸甸的霜降白菜放上料理台。

    「那么接下来要来做白菜卷了,请竹千代大人与律子夫人处理这颗属于妖都蔬菜之一的冬季霜降白菜。将菜叶一片片剥下来,并且用水彻底把上头的泥土清洗干净。」

    「哎呀,好几十年没干过这种活了呢。」

    「这是为了让两位能多多亲身体验当季白菜的触感。很不错吧。」

    竹千代大人与律子夫人两人一起举手回答「好~~」简直就像料理教室里的两位学生。

    「同时我要来制作白菜卷中间的肉馅,使用牛猪混合绞肉,加上切碎的洋葱末一起搅匀而成。」

    「是类似汉堡的内馅吗?」

    「嗯嗯,没有错,律子夫人。把白菜卷比喻为用白菜代替面包的汉堡,也许比较容易想象吧。」

    就这样,我让身份高贵的竹千代大人与身为贵妇的律子夫人一起辛勤地帮忙处理白菜……

    我则趁这段空档依照原定计划,开始努力料理肉馅。

    首先用平底锅把切碎的洋葱末慢慢炒成焦糖色。

    将焦黄的洋葱末起锅后倒入调理盆内,再加入混合绞肉、高汤、盐与胡椒来进行调味,同时将所有材料和匀,捏成略小于汉堡排的柱状椭圆形。

    在刚才炒洋葱的平底锅内放入奶油使其融化,再加入牛奶与面粉搅拌均匀,煮成奶油白酱备用。

    「葵,白菜处理完了。」

    竹千代大人又再次呼唤我的名字,报告工作进度。

    他们俩似乎已帮忙将一整颗白菜的菜叶剥完并且清洗干净了。

    将这些白菜叶用大锅略蒸过一会儿拿起来,在料理台上小心地完整摊平以避免破损,接着再用擀面棍敲打菜梗的部分。小男生似乎会喜欢这种作业,于是我请竹千代大人也一起来帮忙。

    「这要用在什么地方?」

    「嗯?这些白菜呀,要用来卷刚才准备好的肉馅。我会示范一次,你看仔细唷。」

    竹千代大人跟律子夫人一起认真地注视着我的动作。

    将事先塑型完毕的肉馅放在白菜菜叶上,卷呀卷地包起来……最后插入牙签确实固定形状。

    「这步骤可能有一点难,要试试看吗?」

    「嗯!我要试试!」

    明明应该很讨厌吃饭的竹千代大人,现在已经彻底享受料理的制作过程,对于这项步骤也跃跃欲试。

    我会选择难度不高但手工步骤繁多的料理,就是为了让他像这样亲手触碰蔬菜,充分体验亲自制作料理的感受。

    即使目前依然「讨厌」或是「不想吃」也没关系。

    如果在亲手制作的过程中能体会到乐趣,最后一定会想尝尝成品的才是。

    「那么律子夫人,请您从旁协助竹千代大人。」

    「我明白了。呵呵,葵小姐果然很可靠呢,以后一定能成为一位好母亲的。」

    「我当母亲什么的……太早了啦。」

    脸颊莫名一阵热烫。

    被竹千代大人指出「葵的脸好红」,我猛摇了摇头否认。

    在他们俩费工地帮忙准备白菜卷的同时,我则开始着手使用刚才做好的奶油白酱,来炖煮冬天吃最美味的和风番茄奶油浓汤。

    将事先准备好的奶油白酱、酒与剥皮番茄用调理机打成泥状后,倒入用小鱼干熬出高汤的锅里搅拌均匀,小火炖煮一阵子。

    接着再另外准备一只蒸笼,将绿花椰菜、樱花胡萝卜、马铃薯与玉米先蒸好备用。

    「完、完工了……葵,我卷完了这些叫白菜卷的东西。」

    「哇~~你做得太棒了。」

    竹千代大人与律子夫人制作完成的白菜卷,虽然形状稍微有些歪歪扭扭的,不过以初学者来说已经很棒了。将这些白菜卷铺满在另外一只锅子底部,缓缓淋入番茄奶油浓汤,再加入蒸过的红萝卜樱花与玉米粒炖煮大约二十分。唯独绿花椰菜这一样配料,等起锅前再放入锅内为佳。

    「竹千代大人,你累了吧?稍微休息一会儿吧。」

    「不,不会。」

    他猛然回过神来,摇了摇头。

    不过他看起来还是略显疲态,于是我决定请他稍作休息。

    「在炖煮番茄奶油炖白菜卷的这段空档,就是休息时间啰。啊,对了。趁这段时间,你能帮我用牙签做旗子吗?」

    「旗子?」

    「嗯嗯,其实只是小小的装饰旗啦。要请你帮忙画一些自己喜欢的标志……图案之类的。」

    我拿出事先准备好的小旗子,是利用牙签贴上白纸做成的。

    虽然竹千代大人一脸不明所以,不过接下来就交由律子夫人来协助他,先将他带出了厨房。

    看他还想继续帮忙,于是我跟他约定好,等我这边的准备作业进行完毕之后,会再请他来帮忙最后的完成步骤。

    「好了,接下来呢就得由我三两下迅速搞定才行啰。」

    我首先把妖都蔬菜之一「北乐白萝卜」磨成泥状。看起来新鲜水嫩的白萝卜泥,试舔一口发现,浓厚的鲜甜中带着微微的辛辣,滋味绝妙。

    另外我也开始处理刚才用蒸笼蒸过的马铃薯。

    这马铃薯并不是要放入刚才的浓汤里煮,而是接下来要制作「白萝卜薯饼」的材料。

    将白萝卜泥与蒸过的马铃薯放入调理盆中压碎,确实搅拌均匀后加入面粉与太白粉,不停地揉捏揉捏再揉捏,再捏成一个个圆饼……

    「好,接下来只剩下油煎的步骤了。」

    在平底锅内倒油热锅,将圆饼状的薯饼下锅煎到表面焦脆之后便可起锅。

    我尝了一个试试味道,外皮酥脆,里面吃起来则松软又有弹性。

    加了白萝卜泥使口感更加多汁,而且又健康。嗯,这个好吃。而且完全感觉不出来有吃到白萝卜呢。

    「白萝卜薯饼也是爷爷以前擅长做的下酒菜呢。」

    这也是我刚开始下厨时,跟爷爷学会的一道菜。

    小时候的我其实也讨厌吃白萝卜,爷爷为了让我克服偏食,才教我做这道料理。

    白萝卜薯饼很适合做为下酒菜,而且也是小朋友会喜欢的口味。在我的儿童餐里可说是替代版的可乐饼吧。

    「接下来呢,最后就是高菜拌饭了。」

    高菜拌饭,又称为高菜炒饭。

    这是一道在现代日本也常出现在餐桌上的经典家常菜。

    使用外面买回来的腌高菜切成碎末,再加饭拌炒均匀是最基本的做法,不过我想针对腌高菜本身多加一道手续。

    那就是先将腌高菜变化为「油炒高菜」。

    「腌高菜带有浓烈的酸味,酱菜味太重,而油炒高菜甘甜中带着微辣,同时又增添温醇的风味,非常好吃喔。」

    油炒高菜──九州地区熟悉的家常味。

    将腌高菜取出后用力拧干水分,在酱菜爽脆的声响下切成细条状。在平底锅内加入芝麻油、红辣椒丁爆香后,将腌高菜丝下锅拌炒,加入酱油、酒、味醂、砂糖以及熬高汤剩下的小鱼干,继续拌炒至收干。

    等锅内散发出芝麻油的浓厚香气后,稍微试一下味道,确认甜中带辣的滋味是否恰到好处。

    这道油炒高菜最推荐的吃法,就是直接在白饭上堆成一座小山,再大口大口扒入嘴里,保证一定会想再来一碗。

    「不过今天要做成炒饭呢。」

    刚才使用过的洋葱、胡萝卜、花椰菜梗等材料,其实我都预先保留了一点并切丝备用。另外还有玉米粒。

    将这些蔬菜用奶油炒过,再加入白饭与油炒高菜再次拌炒至米饭粒粒分明之后,加入盐与胡椒调味即可起锅。

    由于油炒高菜已经带有浓厚风味,光是简单调味一下就已相当完美。

    「好,最后只剩下摆盘了。」

    此时我再度把竹千代大人与律子夫人请了过来。

    两人仿佛已期待许久,马上就进到厨房里。

    「哇~~好迷人的香气呢,葵小姐。」

    「味道,好香……」

    竹千代大人也小声嘟哝了一句。

    或许是空腹渐渐受到刺激的关系,他的肚子发出咕噜的叫声。他本人似乎也对此相当吃惊,不由自主摸了摸自己的肚子。

    然而他仍未说出「好想吃」这句话。

    「竹千代大人,可以帮我摆盘吗?」

    「……摆盘?」

    我在他面前示范了一次。

    这次请律子夫人准备的是扁平的大盘子。一般来说,这应该是日式高级传统料亭等餐厅会用来盛装各式前菜,装饰得色彩缤纷的餐盘,但这次将成为儿童餐的容器。

    首先我将刚才的高菜炒饭盛进小圆碗里,再倒扣在这个盘子上。完美的半圆形炒饭山便完成。

    「噢噢~」

    律子夫人与竹千代大人纷纷发出惊叹的声音。

    「竹千代大人,旗子做好了吗?要插在山顶这里喔。」

    他依照我的吩咐,将紧握在手中的小旗子插在高菜炒饭的顶端。

    旗子上的图案让我有种似曾相识的感觉……好像是某种类似家徽的标志。

    上头是樱花图案。

    「那是妖王家的家徽唷,被称为『同心圆之樱』。」

    被双层的同心圆所围绕的樱花,原来如此。

    想必是因为这样,刚才在压制樱花形状的胡萝卜片时,他才会显得有些兴奋吧?

    「嗯……那我来画个天字圆纹吧。」

    「那么我要画缝大人的杜若纹家徽。」

    我与律子夫人也各自制作自己最熟悉的家徽小旗,分别插在高菜炒饭的顶端。

    「再来呢,使用有一定深度的掌心大小器皿,装入一卷炖煮入味的白菜卷,淋上番茄奶油浓汤后放进餐盘,接着把薯饼排在前方的空位……」

    在餐盘空隙摆上切块番茄与没用完的樱花胡萝卜,完成单盘套餐的装饰后,这道颇为豪华的儿童餐便可上桌。

    虽然没有经典的炸虾与可乐饼,不过这确实是儿童餐没错。无论别人怎么说,这无庸置疑是儿童餐。

    不但集合小朋友最爱的菜色,还能均衡摄取蔬菜。

    而且竹千代大人也用尽全力帮忙完成。

    「那么来开动吧!竹千代大人。」

    「……」

    然而他凝视着大功告成的儿童套餐,嘴巴又开又合的,就是说不出「好想吃」一句话。

    「果然还是没食欲吗?」

    我再次开口询问竹千代大人,结果他紧紧握拳,表情仿佛像个即将踏上沙场的男人。

    「我要吃。」

    他坚定地回答。

    原来对于现在的他而言,「吃」这件事是需要下定如此重大的决心,鼓足所有勇气往前踏出一步的挑战。

    我们兴冲冲地将儿童餐端往了隔壁房。

    其实呢,我已先请律子夫人准备好暖炉桌了。

    虽然是张小小的矮饭桌,不过我们只有三个人,所以还挤得下。

    大小大概勉强放得下三盘儿童餐再加上各自的茶杯而已。

    不过像这样两大一小紧紧挨着共同享用儿童餐,其实感觉也不错呢。

    虽然已经是晚餐时间了。而且以享用儿童餐来说,这用餐环境有点太过日式了一点。(注:日本「儿童餐」的定义为西式风格的儿童午餐,但大多不限于午餐时段。)

    「开动!」

    不过这些问题根本无所谓,我们已迫不及待要来大快朵颐。

    就连原本对于吃饭那么心不甘情不愿的竹千代大人,在下定决心之后也露出等不及想快点尝尝的表情。

    自己亲自买回来的蔬菜,自己亲手完成的料理。

    究竟会是什么样的滋味呢?

    他不可能不好奇。

    过去的我也一样,在刚开始进厨房帮忙爷爷下厨时,就算使用了讨厌的食材,还是很在意最后成就了怎么样的口味。

    这已经与对食物的喜好无关,而是一股强烈的好奇心。

    这也将带动一股顾不了挑不挑食的饥饿感。

    竹千代大人首先拿汤匙捞起炖煮白菜卷的番茄奶油浓汤,试喝了一口。

    「……好好喝。」

    他露出似乎很惊讶的表情,小声地说。

    在认真端详了一次煮得入味的樱花胡萝卜之后,他配着浓汤一起放入口中。

    这本来应该是他讨厌的蔬菜之一,不过他似乎看在自己费了一番工夫才完成,所以还是试着尝了一口。

    「如何?」

    「……有胡萝卜味。」

    「哈哈哈,的确是这样吧。」

    他露出复杂的表情,似乎还是吃出了讨厌的胡萝卜味道。不过至少勇敢吃了第一口,这是很重要的。

    而且胡萝卜放在奶油浓汤里炖煮后,软嫩口感与鲜甜滋味更加突出,能稍微中和掉本身的味道。竹千代大人虽然皱着眉头,但是在番茄奶油浓汤的力量加持下,大口大口把剩下的三片樱花胡萝卜吃掉了。实在太了不起了!

    可能因为今天出门四处奔走,回来之后又进行不少劳动,让他的肚子特别饿吧。

    空腹是最佳的调味料。有饥饿当后盾,这时挑战讨厌的食物或许是最佳时机。

    「也尝尝用这番茄奶油浓汤炖煮的白菜卷吧。吃的时候小心点,肉汁会滴下来唷。」

    「嗯,啊……这个倒是很好吃。」

    白菜卷软烂好入口,而且本身的味道又易于被接受,最重要的是里面包的肉馅所溢出的肉汁确实渗入菜叶缝隙之中,相当美味。

    「哎呀,葵小姐。这道高菜炒饭也相当美味呢。里头的腌高菜有先用芝麻油炒过吗?总觉得这滋味令人很怀念……」

    「这是九州地区的乡村料理,油炒高菜。我想说律子夫人您出身自九州,应该对这样的口味很熟悉。」

    看来她似乎已沉醉在充满家乡情怀的这道料理之中。

    「葵、葵,这是什么?薯类吗?」

    「嗯嗯,没错喔。其实呀,这是津场木史郎最常吃的食物,为他带来强大与精力的来源。外皮煎得酥酥脆脆的很好吃喔。里面已经有调味过了,不过也可以沾着我准备的酱油口味酱汁来享用。」

    「哦?啊,好好吃……酥酥脆脆的。」

    「呵呵呵。其实这里面加了白萝卜呢。」

    「咦?」

    当我爆料这其实是加了白萝卜泥的薯饼时,竹千代大人脸色转为铁青。不过他似乎无法否定刚才自己所体会到的美味,还是继续吃起酥脆的薯饼。

    这样才对嘛。

    像这样大家一边享用美食,一边交换心得的用餐时光,真的很美好。

    昨天第一次见到竹千代大人时,还觉得他是个不爱笑又难搞的小孩,而现在他也露出孩子应有的稚嫩笑容,品尝着一道道料理。

    然而,他在剩下最后一口时停下动作,开始说:

    「真希望有一天能让母亲大人……也尝尝这些料理啊。如果是这么好吃的东西,我想她会愿意入口的。」

    「那我认为竹千代大人亲手做给母亲,会是最好的方式唷。我将今天做的料理整理在纸上,你未来找一天做给母亲吃吧。」

    「……嗯!」

    他露出至今为止最闪耀明亮的眼神,对我点了点头。

    留下生病的母亲,自己一个人吃饭的罪恶感,现在已经升华为「希望有一天能让母亲尝尝自己做的菜」这样的愿望与目标了。

    我想唯有成功克服这点之后,那孩子才能真正地享受吃这件事。

    最后我将橘子端过来,做为这餐的甜点。橘子除了剥皮冷冻过,并没有做其他处理,我们就这样直接在暖炉桌里享用。虽然完全称不上一道料理,不过口感从一开始的硬邦邦到后来渐渐融化为冰沙,体验过程中的不同风味也是一种乐趣。而且最重要的是,在暖暖的暖炉桌里吃着冰冰的橘子当甜点,令人感觉格外美味呢。

    这又是一种专属于冬天的情趣。

    「呵呵,竹千代大人真是的,今天这么早就睡着了。」

    律子夫人摸了摸饱餐一顿后躺着入睡的竹千代大人的头。

    他的睡姿相当可爱,就像个孩子。

    听说他最近几乎处于没有进食,夜不成眠的状态。

    他果然认定自己是被逐至王宫之外,虽然还是个孩子却无法摆脱这股忧愁的心情,而变得郁郁寡欢吧。真替他不舍。

    「能顺利让他吃下东西真的太好了。」

    「这全是葵小姐的功劳。是你成功把他带出门散心,让他一起下厨……连养育过好几个孩子长大的我,都很难胜任这样的任务。」

    「与其说是我的功劳,我想爷爷的存在感应该更重要吧。我只是利用他的影响力来做料理罢了。」

    至今为止已经受到爷爷无数次的帮助。

    虽然也曾因为我是他孙女的身份而跟别人结怨,不过相较之下,大多时候还是被他所解救。正因如此,我才对他没有一丝怨恨吧。

    「小孩子果然还是要带着笑容吃饭才对啊。」

    「是呀。充满欢笑的餐桌能令人恢复活力,是最有效的万灵丹。过去的我也是在爷爷营造的美好用餐时光中长大的。」

    当晚,我依照约定将今天一起制作的料理食谱整理成笔记。

    上头还附了插图,虽然画得不太好。

    为了让竹千代大人在没有我的协助下也能回想起今天的料理,并且独力完成,我尽可能地详细记载所有步骤。

    无论发生再难过的事,或是内心生病了,若能享受一段暖心的美味用餐时光,身心都能静静地得到疗愈。

    希望在未来的某一天,竹千代大人的母亲能吃到儿子亲手做的料理,亲口对他说「很好吃」,并且有所好转。

    希望那对母子都能找回从前满满的活力。

    我想这将是治疗竹千代大人心中伤口的最后一帖处方笺。 

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