恒行娱乐:妖怪旅馆营业中 后山野宴

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恒行娱乐:天神屋从今天下午到明天休馆,夕颜当然也跟著不营业。 从现世回来的大老板刚好帮我买了做面包的材料,所以我今天一大早就在烤吐司。享受著面包刚出炉的香气,等待吐司放凉的同

 天神屋从今天下午到明天休馆,夕颜当然也跟著不营业。

    从现世回来的大老板刚好帮我买了做面包的材料,所以我今天一大早就在烤吐司。享受著面包刚出炉的香气,等待吐司放凉的同时,我开始构思起今天的计画。就在此时──

    「葵,你在吗?」

    有稀客来到夕颜了。我从吧台里探出了头,然后大吃一惊。

    「唔哇!白夜先生?」

    「『唔哇』是什么意思?真是个失礼的小丫头。」

    白夜先生身上穿的并不是会计部的白色外褂,而是一袭轻便的和服,充满假日休闲感。然而他仍维持一贯的高官达人站姿,高冷又端正。只要他在场,我也会不自觉地跟著绷紧神经,挺直了腰杆。

    「白夜先生,有什么事吗?」

    「你一个人?」

    「嗯嗯,当然啊。」

    「……有点事……要跟你说。」

    「咦?白夜先生会有事找我?」

    他走来吧台前,咳了几声清清嗓子,一边环视著周遭,一边悄声告诉我此行的目的。

    「老实说我正伤脑筋。自从我上次把你做的什么面包卷,拿去后山喂那群管子猫后,小猫们就直嚷嚷著想再吃,说什么光吃小鱼乾已无法满足。」

    「哇,哎呀呀……」

    「你看看你做的好事,那群家伙明明是弱小无力的妖怪,现在嘴巴却养刁了。你得负起全责,葵。」

    「你、你说要我负责,我也没办法啊……」

    的确没错,我之前给了白夜先生一大篮的奶油面包卷,叫他跟后山那群他很宠爱的管子猫一起享用……

    「啊,对了。」

    我单手握拳敲响掌心。

    「现在虽然没有奶油面包卷,吐司的话倒有刚出炉的喔。不知道管子猫他们买不买单?」

    「不用太高级的,给他们山珍海味,只会把他们宠得越来越娇生惯养。你说的那个吐司,有没有剩下不要的部分?」

    「剩下不要的部分?嗯,也不算不要啦……不过用吐司做三明治时,会有多的吐司边,这个如何?」

    「吐司边?那我就跟你买这个。」

    「咦?买?不用啦,我送你就是了!」

    那个锱铢必较的白夜先生,竟然愿意为了管子猫自掏腰包买吐司边……吐司边只要去面包店就能捡免钱的耶。

    「……白夜先生这人还是一样,对管子猫百般宠溺啊。」

    「你说了什么吗?」

    「没有,没事。」

    好,接下来我快速把吐司切边,再把切下的部分切成小块,方便管子猫入口。我自己也顺便尝了一下成品烤得如何。嗯,咸味拿捏得恰到好处,很不错。

    「白夜先生要不要也尝尝刚烤出来的吐司?」

    「不需要。我已经吃过早餐了。」

    「啊,这样喔……」

    嗯,果然是白夜先生的作风。

    毕竟只有受我威胁之时,他才愿意吃我做的菜……

    「来,吐司边。」

    我将装好袋的吐司边递给白夜先生。他接过后随即离开夕颜,我也跟著他走了出去。

    「你为何跟著我?」

    「我也有点事要去后山一趟啊。今天得去拿点弹珠汽水回来。而且我也好一阵子没见见那群管子猫。」

    「……你要是又被管子猫们活埋,我可不管。」

    白夜先生快速地前进,我则保持一点距离跟在后头,一起登上后山。

    一旁的竹林枝叶婆娑,发出的声响听起来很舒服。从枝梢间隙洒下的正午艳阳,在我身上映出枝叶的光纹。

    半路上我们拐进偏离小径的竹林里头,拨开枝叶前进,前方则传来了「咪~」「咪~」的可爱叫声。

    「啊,是白夜大人~」

    管子猫是一群栖息于竹管切口中的弱小妖怪。据白夜先生所说,他们似乎能制成珍贵的药材,因此容易遭到盗猎。

    管子猫有著细长如蛇的纯白色身躯,在半空中飘飘然地游荡著。

    他们圆圆的黑眼珠跟随时上扬的嘴巴长得好可爱,属于外型讨喜又治愈的妖怪。

    「啊!葵小姐也在~」

    他们成群结队把我团团包围,表达爱情的方式总是如此激烈。被管子猫埋没的我差点窒息了。听说他们好像特别偏爱人类女性。

    「小家伙们!吃饭了!」

    然而白夜先生一句话,便立刻让他们撤离我身上。

    「白夜大人~吃饭~」

    「吃饭~吃饭~」

    这次换白夜先生被包围。管子猫们对著他的衣袖与头发又咬又拉,或是用脸颊蹭上去,催著他快点放饭。

    「整队!」

    白夜先生一发号施令,管子猫群便敏捷地在他面前排队成列。

    「听好了,今天的午餐是这个叫做吐司边的东西,是那边那位葵特别分给你们的。你们要好好细心品尝啊。来,说谢谢!」

    「非常谢谢您~」

    管子猫们异口同声对我道谢。

    他们一只只接过吐司边……用小巧的前脚抓住,然后津津有味地大块朵颐。

    「好好吃~」「真是至上的幸福~」

    「我们的嘴巴已经被养得光吃小鱼乾无法满足了~」

    他们一边七嘴八舌地如此说著……

    喂完管子猫之后,我再度折返回小径,继续登上后山。

    「呃,白夜先生不用跟著过来啦。」

    我原本打算上山去拿弹珠汽水,结果白夜先生不知为何也跟著过来了。

    「我也有事要上山一趟。大老板人在山上。」

    「咦?大老板?他怎么会在?」

    在对话的同时,我们抵达了位于山腰的一片开阔平地。

    这里有几座小型温泉,还有专属于大老板的老旧别馆。

    白夜先生经过了那间别馆,打算走上往山顶延伸的窄径。

    「咦?你要继续往上吗?上头还有什么?」

    「……你上去就会明白了。」

    「喔,这样喔,那我就跟著上去啰。」

    还以为白夜先生会不许我跟著爬上去,结果他并没多说什么。

    山间小路越往上越狭窄,两旁被竹林所包夹,显得十分幽静。还有潺潺的水声从耳边流过,看来旁边似乎还有河川经过。越往高处而上,气温就变得越为凉爽,令人简直无法想像昨天还那么酷热。

    我们来到了另一片开阔的明亮空间。

    好几座类似凉亭的设施座落在河畔,看起来非常有味道,能在此享受绿意盎然的景色。在其中一座凉亭下,我发现了大老板与叶鸟先生的身影,旁边还有时彦先生与阿信前辈。

    「嗯?他们把脚放在哪里?泡进河里头?」

    「那是足汤。这里有设置泡脚的温泉池,可以一边享受碧绿的山河美景。」

    「咦!足汤!」

    「那是汲取自地下的特殊药泉,也有疗养伤口的功效。顺带一提,这条河在夏天还能钓香鱼,可以帮客人做成盐烤香鱼,搭配以沁凉河水冰镇过的蔬菜。」

    「盐烤香鱼?冰镇蔬菜?」

    白夜先生的这番说明,让我完全亢奋起来。

    在这个能呼吸到清凉空气,享受绿意与河景的空间,还能泡泡脚、品尝盐烤香鱼与沁凉的蔬菜,实在太风雅了。

    啊,后面的确有简易的调理区,感觉像夏令营会用到的那种设备。

    「哦?白夜啊。嗯?葵,你也来了?」

    大老板发现了我们俩。

    看起来他正在跟叶鸟先生一边下棋一边谈话。

    只不过叶鸟先生与时彦先生在发现白夜先生大驾光临后,双双惊讶得身子打颤,并且狂冒汗。足汤应该没有烫成这样吧……

    「葵刚刚去了下面的温泉蛋区,所以我把她带了过来。话说回来……」

    白夜先生从领口中拿出随身携带的摺扇,俐落地甩开扇面后掩上嘴边,一语不发地瞪著那两个来自折尾屋的人。

    「折尾屋的大掌柜叶鸟,首席温泉师时彦,还有宣传部长信长。感谢三位光临天神屋。不过,你们打算在这里待多久?今天可是休馆日,这群悠哉的蠢货。」

    「……」

    原本沁凉的这空间,气温又骤降。

    应该说现场气氛已经来到冰点,还是时间彷佛瞬间静止呢?

    「白、白夜大人~你还真是老样子呢。我们也算故交不是吗?」

    「叶鸟,你这种背离天神屋而去的叛徒,没资格称得上是故交。我不清楚你肚子里藏了什么诡计,总之,今日午夜前给我离开这里,否则我就把你们踹落谷底。」

    冷颤停不下来。

    那位叶鸟先生,还有身为敌对阵营大干部的时彦先生,都害怕得挨近彼此,双双发抖著。

    白夜先生的气势果然很有效果,在折尾屋的对手眼中,他是不是也是个恐怖人物呢?我之前也对他敬畏三分呢……

    「好了好了,白夜,别把客人吓坏了。」

    「我就是故意的,为了把这些家伙赶一赶。大老板总是对他们太过放纵了!」

    就连面对泡著脚的天神屋大老板,白夜先生也以严厉的口吻与俯视的目光说道。

    大老板也无语了一会儿。

    「听好了,今晚前给我滚蛋!知道没!」

    白夜先生再次叮嘱。叶鸟先生「呿~」了一声,稍稍表现出不满,而一旁的时彦先生只是垂下视线。

    「顺带一提,天神屋的船只今天可不载客,所以你们自己想办法回去。」

    「知、知道啦知道啦,我们的脸皮还不至于厚到麻烦你们假日上工。我会用信使叫折尾屋派船过来接我们,这样总行了吧?哈哈哈。」

    「少在那边傻笑。总之给我消失得乾乾净净的,就像从没来过一样,一点麻烦都不许留下。午夜换日前不离开的话,我真的会把你们推下深谷。」

    「我、我、我说我知道了嘛。」

    叶鸟先生已完全被白夜先生的怒气所压倒,从怀里掏出了信使与细字笔,用颤抖的手翻开内页之后写下一些字,大概是在叫船来接人吧。

    不过说到这,假如折尾屋这一行人今天晚上就要离开,那静奈与时彦先生不就……

    「等、等一下,白夜先生。」

    我在这尴尬的气氛中开了口。白夜先生斜眼瞥了过来,问我:「怎么?」唔唔,好可怕。

    「呃,就是,那个……」

    然而我究竟能帮上什么忙呢?就算现在挽留了折尾屋这群人,他们总有一天还是要离开。

    必须确实付出行动才行。但是要怎么做才对……

    现场所有目光都聚焦在我身上。

    「对了,葵。难得过来一趟,可以在这里帮我做点吃的吗?」

    「咦?」

    大老板发现我的无助,开口帮了我一把。

    「啊!对呀对呀。天神屋今天只提供早餐,接下来得自己觅食啊。来到这个时间,肚子也开始饿了呢。所以帮忙做点吃的吧,小姐~」

    叶鸟先生也搭腔赞同大老板的提议,试图挽救现场气氛。

    「喂,你们够了,别让员工休假还要上工,这可有违劳基法。」

    白夜先生在此时狠狠地严肃指正。

    大老板与叶鸟先生闻言退缩了起来,用极为微弱的声量反驳著:「可、可是……」

    「我不介意啦,反正我本来也打算做点什么来把剩下的食材消耗完……呀……」

    白夜先生凶狠的眼神瞪过来,彷佛要我别多嘴。

    「好了好了,白夜。夏季偶尔在山上野餐,不是也不错吗?」

    「可是,大老板!」

    「啊啊,对了,烤香鱼不错呢,蔬菜也先冰镇起来吧。要不然,葵呀,要不要试试在山上野炊呢?」

    「野炊?哇~好像很好玩!」

    我像个小孩一样,眼中散发出雀跃的光芒。

    白夜先生已经放弃,大大叹了一口气之后将手抵上额头。

    「他们说要野炊耶!感觉一定超有趣的!我说时彦呀,你想吃些什么?」

    叶鸟先生的兴致也很高昂,将手搭上隔壁时彦先生的肩膀问道。

    「……我……还好。」

    「你真的对吃东西提不起劲耶~光泡泡脚就满足了吗?这个灰暗的家伙。」

    「我本来的目标就是这座足汤……又没关系。」

    时彦先生直到刚才都保持沉默不语,茫茫然地抚摸著信长的毛皮,此时终于对于烦人同事的挖苦予以反击,但口气还是很委婉。

    「那么,我做些番茄的料理如何?」

    于是我对时彦先生提及某种蔬菜的名称。

    原本一脸空洞的他,缓缓抬起了头。

    「我听静奈说过,时彦先生你利用温泉的热能来栽种番茄。她还说她最喜欢的蔬菜就是师傅种出来的番茄了。」

    「……静奈她这么说?」

    时彦先生额头上的黯淡火焰开始微微亮起来,燃得更猛烈了。

    比起表情的变化,火焰的状态更诚实表现出他的心情。只要观察额上的那盏火,这妖怪的心思其实意外地容易摸透呢。

    「那么我去准备一下就回来!」

    正当我打算离开足汤区去准备野炊的材料时,时彦先生离开了池子,光著脚往我走来。

    「那个……津场木葵。」

    「嗯?」

    「把这交给静奈。」

    他从怀中拿出一条带有光泽的蓝色发绳交给我。

    这与之前静奈借我的款式一模一样。

    「这是静奈离我而去时所留下的东西。你看起来跟静奈处得很融洽,能代替我还给她就太好了。因为在过完今夜前,我就要回去折尾屋了。」

    「这样好吗?」

    「这原本就是属于她的东西。再说,她也不会再回到我身边了。她一定是在这里找到自己的归宿与生存价值。既然如此,这件信物必须归还给她才行。」

    时彦先生的表情带著悲伤与寂寞,却仍满溢著慈爱。

    原来他真的把静奈视如己出─此时我深切地感受到了。我老实地从他手上接过发绳。

    「啊,还有,抱歉,如果有类似『那个煎饼』之类的点心,我可以要一点吗?」

    「煎饼?喔喔,你是指豆渣饼乾?」

    「之前你给我的那饼乾,味道非常受阿信前辈喜爱,结果全被他给吃光了。」

    「咦!信长他有这么中意豆渣饼乾喔?」

    被时彦先生抱在怀里的信长,此时顶著一张目中无人的惺忪睡脸,看了我一眼之后打了个呵欠,随后吠了一声:「嗷呼!」

    「知道啦,那饼乾我一次烤了很多放著,会再带一点过来的。」

    「感激不尽。」

    时彦先生有礼地深深低头致谢。只要不提到静奈的事,他真的是位正经可靠又稳重有礼的妖怪吧。

    大老板见我们两人的对话告一段落,便突然朝这里喊话。他刚才似乎站在不远处看著我们。

    「葵,我们就负责在这生火唷。如果要带的行李太多,可以使用飞天牛车载过来。跟银次说一声就行了,他会马上帮你准备好。」

    「喔喔,我知道了。啊,还有,这次野炊的餐费,就记在大老板你的帐上啰……我会比平常算你便宜一点点的啦!」

    「咦?呃,嗯。葵也完全是个老练的商人了呢。」

    虽然听见了大老板嘴里的嘟哝,不过我选择装作没听到,马上下山。连弹珠汽水的事情都忘得一乾二净。

    在户外做饭的机会可不是常常有,光是思考菜单就充满乐趣,而且我的脑袋中也浮现了一些好点子。

    我没有直接回到夕颜,而先去了澡堂一趟。

    「静奈!」

    我连门都没敲,直接进入澡堂员工的休息室。静奈人就在里头,身上穿著自己的和服,正打算要出门。房内还有和音小姐与其他几个女员工在场。

    「葵……葵小姐?有什么事?」

    「哎,静奈,你现在有空吗?」

    「咦?当然是有空。」

    「那跟我一起做料理吧!之前约定好了对吧?」

    「咦!现在吗?」

    我拉著静奈的手告诉她:「往这边。」两个人一起走下后门的楼梯,来到中庭。

    令人烦躁的蝉鸣声与晒得皮肤一阵刺痛的艳阳,真难以忍受啊──我心里如此想著,带著静奈走过种满向日葵的中庭通道。

    半路上我停下了脚步,转身望向后面的静奈。

    「这个……是时彦先生给你的。」

    随后,我把时彦先生交付的那条蓝色发绳递给她。

    她看著发绳,缓缓瞪大双眼,那道蓝色的光辉映在她的眼眸之中。

    「时彦先生与叶鸟先生今晚就要离开这里了。」

    「……」

    静奈用微颤的双手企图接过发绳,最后却作罢。

    她心中的某种寄托与依靠,确实在这信物上。

    「没问题的。」

    我用递出发绳的那只手握住静奈的手。

    「静奈,你还有时间。别再逃避了,跟时彦先生面对面说清楚吧,把你真正的心情告诉他。什么缺乏自信啦、有工作在身所以不能离开天神屋啦,这些都先不要考虑了,只管把你心中的愿望全都倾诉出来。」

    「……愿望?」

    「嗯嗯。如果不这么做,你会失去那个总有一天该回去的『家』。」

    「……」

    总有一天该回去的家。心中的寄托与依靠。

    期许自己能达到的那个高度。

    我想对静奈而言,集合这三者于一身的归宿,果然还是时彦先生的身边吧。因为她一度离去,只身努力到现在的理由,就是为了「回去」。

    即使现在还不成气候、不到时候,但是有一些该告诉对方的话,还是必须亲口传达。

    我带著静奈回到夕颜,发现银次先生在店里。

    在他面前的是爬上吧台桌面的手鞠河童,小不点。小不点正在表演「如何完成前滚翻,而不让头上盘子里的水洒出任何一滴」这种根本没人想看的特技。

    「这可是我的终极必杀技~」

    「哇~好厉害喔!」

    银次先生看完后,鼓掌表示佩服。

    小不点虽然看似自信满满,但选这招做为终极必杀技也太逊……

    「啊啊,葵小姐,您回来啦?您刚才去哪里了……呃,静奈小姐?」

    银次先生发现了我,而看见我带著静奈后更是大吃一惊。

    静奈马上猛低头赔罪:「不、不好意思~」

    「银次先生、静奈,其实刚才呢……」

    我把刚才大老板在后山提议进行野炊的事情告诉了这两人。

    「原来如此,这企画挺新鲜的呢。」

    「对呀,在那座山上欣赏山景河景,然后边享受泡脚的乐趣边品尝料理,很棒耶。来做几道配菜,装在大盘子里让大家自由夹取分食好了。」

    「说起现世的野炊,咖哩饭可是必备的对吧!」

    「银次先生最钟爱的果然是咖哩呢。不过的确没错,有时间的话做个咖哩饭也许不赖。再怎么说可是野炊的经典。」

    现世的学生在夏令营之类的活动上,绝对都会体验过一次──在户外煮咖哩饭来吃。不知怎么地,好像快回忆起当时那股期待与雀跃了。

    我与银次先生针对菜色的设计、户外炊煮的方法进行许多讨论之后,我也问了静奈。

    「我想做番茄酱的料理,所以……希望静奈你能……协助我一下这样……」

    「好的,当然没问题。如果不嫌弃,请让我一起帮忙。」

    静奈的回答十分冷静沉著。时彦先生也会在后山这件事我已经告诉她了,她应该也明白了才是……

    然而她还是收下时彦先生交付的发绳,又得知他与叶鸟先生今晚会回折尾屋,她的心中应该有所动摇吧。

    「后山还有冰镇蔬菜。白饭的话,我想尝尝用野炊专用的小饭锅煮出来的。然后还有盐烤香鱼……老实说我觉得光这些就已经是够美味的一餐了,不过既然机会难得,想再加几道比较新奇的料理呢。主题就定为番茄啰。」

    「……番茄吗?」

    「我才刚在店里烤好一批吐司,所以我想先做个三明治吧,BLT(注11:BLT 培根(Bacon)、莴苣(Lettuce)、番茄(Tomato)三者合一的简称。)口味的。」

    「葵小姐……店里没有B……」

    看来银次先生明白何谓BLT三明治。他像个向老师发问的学生,举起手来吐嘈我。

    「这时候的B,是指姜烧猪肉(注12:猪肉的日语拼音首字恰巧也为B。)。」

    「……」

    现场鸦雀无声。我咳了两声清清喉咙,继续说道。

    「店里有猪里肌薄片,所以就做成姜烧口味,加上番茄与生菜一起夹入吐司。虽然这种搭配并非正统,不过姜烧猪肉与番茄是意外的绝佳拍档喔。」

    一般的姜烧猪肉加上番茄的酸甜,合奏出具有夏日感的清爽滋味。

    而且做成三明治就能用手拿著吃了。再怎么说,三明治可是野餐时主角中的主角呀。虽然BLT的B被我转得有点硬就是了……

    「葵小姐,请问会用到番茄酱的料理……究竟还有些什么选择呢?」

    接下来静奈也微微举起手发问。我一脸得意洋洋地答道。

    「说起来呢,番茄酱本来就是来自外国的调味料,所以用在西餐上的机会比较多,不过就日式料理也有很多发挥的舞台。我想做拿坡里面。」

    「拿坡里义大利面……这、这不算日式料理了吧?」

    银次先生看起来也听过这道菜,又吐嘈我一次。

    「呵呵,隐世这里确实没有义大利面没错,但是有替代品──乌龙面唷。」

    「乌龙面?」

    「其实义大利面类的料理,面条改成乌龙面也很美味,甚至口感更Q弹,就像生义大利面一样。选择细一点的面条比较好呢,然后要挑特别有弹性的。」

    「哇~原来是这样~」

    银次先生好像大概明白了这是什么意思,然而静奈还是处于有听没有懂的状态。也是,毕竟她应该对义大利面很陌生吧。

    银次先生又向我发问:

    「那么配料要怎么安排呢?一般的拿坡里面都是搭配维也纳香肠或培根,这也可以用猪肉替代吗?」

    「不,我要用牛猪混合而成的绞肉做肉丸,刚好也有生面包粉。就做放美味肉丸子的拿坡里乌龙面。」

    以现世风格来命名,大概就是「拿坡里风肉丸乌龙面」吧。

    我将冷冻保存的乌龙面条、青椒、洋葱、红萝卜、鸿喜菇以及牛猪综合绞肉全部端出来,当然也包含了面包粉与番茄酱这两样。

    我整理好要带出门的食材、调理用具以及最重要的冰柱女冰块,全数排放在吧台上,结果此时阿凉跟晓来到店里蹭饭吃。

    「这是在干嘛?大扫除啊?」

    「该不会夕颜总算要关门大吉啦?」

    听见这两人搞不清楚状况的疑问句,让我在吧台里摆出臭脸。

    「怎么可能关门大吉啊!我现在正要去后山的足汤池那边野炊啦,简单来说就是外烩。你们要是闲著没事做,就来帮我把东西搬过去,然后在山上跟大家一起用餐吧。」

    「咦~这听起来怎么好像很好玩。呃,哇啊!静奈怎么也在这?」

    阿凉与晓见到静奈背著大大的包裹巾从厨房走了出来,被这一幕吓得跳了起来。这反应简直就像发现了什么稀有品种生物……

    静奈又深深低下头鞠躬致意,结果洋葱从包裹里头滚了出来。

    「嗯?春日人呢?」

    「她早早就回乡了。」

    本来心想如果春日也一起来的话,一定会玩得很开心的,不过她休假似乎都往老家跑,看来人已不在天神屋了。

    「啊,对了。时彦先生拜托我带一些豆渣饼乾给信长吃……」

    一次烤了好多的豆渣饼乾,原本全被我装在罐子里保存。我从中拿了一点随意装入纸袋,塞进围裙的口袋里。要是忘了这个,可就对信长抱歉了。

    好,准备已万全。

    将行李全塞进飞天牛车里,大家则找空位坐下,随后牛车便起飞,往足汤池飞去。

    足汤池的方向已经能看到烟雾袅袅升起,那是为了烤香鱼而燃起的篝火。

    降落地面后我们马上把行李搬出车外,拿去位于深处的调理区。那边有一座大型的炭床焚火台,也已经点好火,炭屑啪滋啪滋地乱跳。

    这幅画面就像即将展开一场BBQ派对还什么的,令人雀跃不已。

    调理区看起来到昨天为止都还有客人使用,整洁的器具一应俱全陈列在此。

    焚火台旁边摆著简易型的火炉,需要烧一些滚水时感觉也很方便。另外还有又长又宽的调理台,不用担心食材没空间摆放,并且能让多人同时进行作业。

    「葵,你可以用这座焚火台的炭火喔,只要放上铁板就能代替平底锅了,放上网子又能当烤网。时彦殿下他一眨眼的时间就生好火了。」

    「不愧是身为不知火的妖怪呢。」

    而时彦先生正一屁股坐在烤香鱼用的篝火前,依然一脸茫然地凝望著火光,摸著信长的背。那副姿态简直就像静静度过余生的老人家……明明外貌还那么年轻。

    他尚未发现静奈来到现场这回事。

    「欸,香鱼呢?」

    「叶鸟正卯足全力在捉了。」

    大老板伸手指向河川的方向。此刻的叶鸟正下河撒渔网,与香鱼奋战中。折尾屋的家伙们意外地都颇有本领。

    「那么大老板,总之你先帮忙淘米吧。」

    「了解!我听说过淘米也是为人丈夫的职责之一。」

    「这是哪里听来的常识?」

    我把装好米的小饭锅递给莫名充满干劲的大老板,结果晓板著一张铁青的脸冲了过来,把饭锅抢走。

    「葵!你这女人真的很荒唐,竟然打算命令大老板淘米!大老板,这里交给我来就行了。啊,我以前被史郎使唤洗米使唤惯了,没问题的。」

    气呼呼的晓说著这些根本没人在听的话,随后走往河边洗米。

    「那我们要做什么?」

    阿凉、静奈与银次先生三人并排站在一旁。

    我发出了苦恼的呢喃,思考如何分配适合他们的工作。

    「第一道先做三明治喔。首先,阿凉负责把莴苣洗乾净并撕成小片,静奈则帮忙把番茄切成一公分厚的片状,银次先生则帮我做姜烧猪肉用的酱汁,照平时那样来就行了。」

    「好的没问题,姜烧猪肉酱汁的调配比例,我平日已经从葵小姐那边彻底学会了!」

    银次先生一脸自信满满地回应。

    姜烧猪肉在夕颜里也是人气菜色之一。由于银次先生总是从旁协助我夕颜的大小事,要他制作我所直接传授的酱汁,根本是小菜一碟。

    他那熟练的操作手法,连我都觉得佩服了。

    「不愧是银次先生呢,总是帮了我许多忙。」

    「这当然,我可不会把巧克力跟可可粉搞错喔。」

    银次先生正在影射之前去跑腿结果买错东西的某人。

    「葵、葵,我该负责做些什么好!」

    听见银次先生那番话而气得牙痒痒,燃起竞争意识的,正是把可可粉与巧克力搞混而买错东西的那位大老板本人。他正从放好铁板加热中的焚火台另一侧,频频朝著我这里毛遂自荐。

    然而比起分配大老板的工作,我更在意的事情还有一件。

    「话说回来,白夜先生呢?」

    在这片广场上,从刚才就没见到他的身影。

    「喔喔,白夜他去拿酒了。」

    「酒?大老板你们打算从正午就开始小酌吗?」

    「毕竟难得办场宴会呀,所以就觉得少了酒怎么行。」

    大老板露出耐人寻味的微笑。原本正在磨姜泥以制作酱汁的银次先生,在听见这番话之后,不假思索停下手上的动作,大喊:「啊啊!既然如此,那我待会儿把上次在异界珍味市集采买的酒品也摆出来吧,为了庆祝葵小姐第一次喝酒!」

    「喔喔,关于那件事啊,其实我上次在天神屋吃宴席料理时,就喝了醋橙酒当餐前酒了,所以已经不是第一次了。」

    「……咦?」

    银次先生的耳朵微微垂下来。他维持这副失落的模样,继续动手搅拌著酱汁。

    抱、抱歉啦,银次先生,没想到你这么替我期待第一次喝酒……

    大老板不知为何露出一脸获胜的骄傲表情,坏坏地笑著。

    这两个人从刚才开始到底在较劲些什么啊?

    「所以我到底该做什么好呢?葵。你就像个妻子,把差事吩咐给丈夫就好了。」

    大老板站在焚火台的另一侧,伸手指了一下自己,要求我派工作给他。

    「嗯,可是……也没什么特别需要帮忙的差事了耶。大老板,毕竟你是大老板,这种时候就去泡个脚什么的,期待开饭吧。」

    「……」

    我挤出满脸笑容,为了慰劳赴现世出差工作,直到昨天才回来的大老板。

    然而他却微微垂低了视线。

    随后他朝著远方设有泡脚池的凉亭走去,一个人安静地泡著脚。

    奇怪了?怎么……虽然是我要他去的,但怎么觉得……那个孤伶伶的身影令人不忍卒睹。

    「哇啊啊!大老板他!」

    「简直像一个人被排挤在外一样!」

    将小饭锅放上炉火的晓,以及撕完莴苣叶片的阿凉,两人马上就飞奔往大老板的身旁。好吧,大老板就交给他们去顾了。

    「接下来要来做姜烧猪肉啰。」

    将铁板抹上油,看准了时间点将猪肉下锅。

    我的姜烧猪肉不先用酱汁腌过猪肉,而是在猪肉煎好后直接淋上酱汁煮乾入味。酱汁淋下的瞬间,高温铁板便滋滋作响并冒出热气,姜的香气四溢,令人食指大动。这种方式比较省时间,而且猪肉本身的鲜甜都被锁在酱汁里头,刚起锅的成品格外美味。

    「好了!完成!」

    前后只不过几分钟的时间。

    直接配碗白饭绝对超赞,但今天选择另一种吃法,又是截然不同的美味。

    毕竟这可是BLT三明治。

    「嗯~这香味令人受不了诱惑呢。姜烧猪肉的香气每天闻也不会腻,真是不可思议。」

    贴心的银次先生已俐落地帮吐司抹好奶油,他发出了赞叹的声音。

    「刚起锅的特别好吃,猪肉鲜甜又软嫩呢。好了,接下来就开始夹三明治啰。静奈,你那边处理得如何了?」

    「是、是的。番茄算是切好了……」

    静奈所切出来的番茄薄片,一片一片都非常整齐。

    「好!那么就依序把莴苣、番茄、姜烧猪肉摆在吐司上,夹成三明治!」

    我们三人排排站好,像一条生产线一样,负责把不同食材一一摆在吐司上夹起来。最后斜切成三角形装盘。

    猪肉入味的茶色、番茄新鲜的艳红、莴苣诱人的翠绿。并排的三种色彩从切面中露出,看起来美味极了。份量厚实的三明治,才刚切完就已经开始滴肉汁。

    「这……看起来真好吃……」

    「是呀,我有一种这会越吃越停不下来的预感。」

    「那就由我们先……」

    我、银次先生与静奈人手一个三明治,偷偷试尝了味道。三个人大口咬下的瞬间,都差点因这股美味而窒息。

    明明是平常早已吃惯的姜烧猪肉,却呈现出截然不同的风味。

    难道是因为这次的搭档不是白饭,而换成软绵绵的吐司吗?

    还是因为旁边多了多汁的番茄与鲜脆的莴苣呢?

    这些食材平常没什么机会能凑在一起,但味道却契合得不可思议。这全是因为带著淡淡清甜的吐司,温柔地包容了浓厚的姜烧酱汁与番茄的酸味。

    虽然肉汁有点容易滴下来,不过这卖相也更勾动食欲了。

    在户外野炊想大口吃肉时,这道料理无疑是最适合的一品。

    「啊啊啊!你们好奸诈!怎么可以自己偷吃!」

    灵敏的阿凉马上就嗅到这股香气,从泡脚池上来后跨著大步往这里逼近。

    「我就想说怎么有一股香喷喷的味道。你们竟然又把我丢在一旁,自己偷偷吃好料!」

    「阿凉的鼻子今天也一样灵呢……」

    因此,马上也招待了她一份BLT三明治。

    晓帮忙在宽敞的空地铺好了席子,我便把满满两大盘的三明治端过去摆好。

    只要在席子的四边放上一些冰柱女的碎冰,就能防止料理腐坏。

    「哇~看起来好好吃喔~这是什么?」

    叶鸟先生走了过来。他手里也端著大盘子,上头装的是刚烤好的盐烤香鱼,还插著竹串。这看起来真美味……

    「呃,这个呢,是一种叫做『三明治』的料理,是用面粉烤出来的『面包』夹上各种配料而成的。」

    「哇~虽然听不太懂,不过这东西散发出的香味好诱人耶。」

    席子上摆满三明治、刚烤好的盐烤香鱼以及冰镇过的鲜蔬。

    啊,连大老板从现世买回来的土产,也莫名其妙出现在这……

    白夜先生回来之后,酒也齐了。

    大家纷纷聚集到席子上,各自把想吃的东西装入小盘子内,再回到泡脚池津津有味地享用。虽然我也想开动,但还是摇了摇头回到烹调区。

    「接下来赶紧进行下一道料理啰!」

    「……葵小姐,您现在目露凶光耶。」

    「银次先生,因为食物就要被那些家伙吃光光啦!刚烤好的盐烤香鱼就快没了!」

    「没、没问题的啦,时彦先生好像还在帮忙烤好多好多的香鱼,您看!」

    银次先生一边安抚著我,一边指向河畔的篝火,被吩咐的时彦先生正在那勤奋地烤著香鱼。的确,叶鸟先生已经开始大口吃肉大口喝酒,整个乐不可支,反观时彦先生,则认真地帮忙劳动……信长都睡了。

    「师、师傅他一个人在那种地方忙著……肚子一定很饿了!」

    「嗯?静奈?」

    静奈似乎非常担心那样的时彦先生。

    明明之前那么努力回避对方的,结果现在以第三者的角度看见重要的人孤伶伶地被差遣,就开始坐立难安了吗?

    这也在所难免呢,毕竟静奈比谁都更希望成为时彦先生的助力。

    「好!那静奈你去把时彦先生带来,跟我们一起做料理吧。」

    「咦?把、把师傅带来吗?」

    被我这提议吓到的不只有静奈,连银次先生也很吃惊。

    「因为接下来要做加了肉丸的拿坡里乌龙面呀。人数这么多,势必得捏很多肉丸子才够。静奈,你以前都跟时彦先生一起下厨不是吗?」

    「呃,是……是是是,是这样没错……」

    静奈一边绕著双手手指,眼神一边飘开。

    「时彦先生最近胃口似乎不太好。他说他对吃东西没什么兴致呢……不过若是跟徒弟一起做菜,一定能激起他的食欲的。」

    「……」

    「没问题的,我会好好指导步骤,大家一起做吧。」

    我拍了拍静奈的背。

    静奈虽然很紧张,不过仍点了头──缓缓地,却又十分坚定地。

    随后她用蓝色发绳,把一头长发绑成两束。

    「好的。睽违这么久不见,我也很想……跟师傅一起做料理。」

    这句话像是她鼓足所有勇气才说出口的。

    也许这就是静奈一直以来放在心底的愿望之一吧。

    在我刚来到隐世那时候,曾经跟大掌柜晓一起捏过饺子,为的就是给他妹妹铃兰小姐品尝。

    「跟某个人一起动手做料理」、「为了招待对方而下厨」这些行为,我认为是一种交流。

    「吃」这件事,其实能分享彼此的喜悦,无论是人还是妖。

    讨论吃的话题能让对话充满幸福感。无论是自己招待别人,还是别人招待自己,如果滋味非常棒,这又会成为一段美好的回忆。

    正因如此,我才会做饭喂那些妖怪。

    因为这个动作与「与对方对话」是一样的。

    「时彦先生!」

    我拿著束袖带偷偷摸摸绕到时彦先生背后,俐落地帮他绑起了和服袖子。因为他整个人魂不附体的,从背后偷袭完全是小菜一碟。

    「这、怎、怎么了?」

    「我要把你抓过去,麻烦帮忙我们一起做饭啰。」

    「做、做饭?为什么找我……」

    「因为在场对料理有点研究的,似乎也只有你了。」

    我拉著交叉在时彦先生背后的束袖带,打算把他拖回去,结果叶鸟先生慌慌张张奔了过来。

    「你要是把时彦带走了,香鱼是要怎么办啊?总要有个人帮忙看火候跟熟度什么的啊。」

    「嗯,那不然……大老板~」

    我呼唤了正在泡脚的大老板。

    他一听见我的呼喊便明显有所反应,从泡脚池站起身,一个劲儿擦乾双脚穿上木屐,急急忙忙地跑了过来。

    「葵,怎么了?」

    「我有事情想拜托大老板。」

    「工作吗?我总算也有活可干啦!」

    「就是啊,帮我待在这里顾好香鱼。因为我要带走时彦先生,这样就没人手能烤香鱼了,帮我顾一会儿就好了。」

    「……我明白了!」

    就连这样的小差事,大老板似乎也因为是我的请托,而感觉挺乐的。他一屁股坐在时彦先生刚才坐的椅子上,手拿著长长的铁棒,时不时往炭火堆里戳弄。

    「啊啊!」

    「大老板一个人不发一语地顾著炭火!」

    结果晓与阿凉又担心起被赋予这差事的大老板,而从泡脚池往这里移动。结果人又全跑到篝火这里了……

    「好了,葵,这里就交给我,你只要照自己的想法进行就行了。我就一边在这里烤香鱼,一边等开饭吧。」

    「……大老板。」

    大老板摆出一如往常的从容态度说道,在背后推了我一把。

    不知为何,我突然觉得干劲十足。为了把时彦先生顺利带走,我把他怀里的信长抱了起来,放在大老板的膝上。

    「那信长也麻烦你啰。」

    「……咦?狗!」

    直到刚才都还充满著余裕与干劲的大老板,现在却莫名胆怯了起来。

    该不会他其实怕狗吧……

    「喂!葵!你好大的胆子让大老板帮忙看狗!」

    晓企图把信长从大老板的膝上抱起来,结果手被咬了一口。

    「呃啊啊啊!」

    看来他似乎被讨厌了。

    「不……这是葵的命令,看狗的差事也交给我吧。」

    大老板露出了大彻大悟的表情。

    信长依然一脸狗眼看人低的表情,不过似乎在大老板的膝盖上躺得挺舒服的,最后自顾自地熟睡,还冒出了鼻涕泡。

    突然被拉往调理区的时彦先生,虽然露出一脸不知所以然的表情,却还是乖乖地让我带走他。然而……

    「唔哇啊啊!静奈?咦、为什么!」

    一得知静奈也在场的事实,时彦先生吓得弹了起来。我心想这人果然一遇到与静奈有关的事情,情绪表现就会变得很丰富。

    「呃,那个……师傅……」

    静奈扭扭捏捏的抓著围裙呢喃。

    「请、请问您愿意……一起帮忙做料理吗……」

    「静奈……」

    时彦先生还有点处于混乱状态。只不过当他看见自己买给静奈的那对蓝色发绳,正在对方的两条马尾上,便哑口无言了。

    这两人真是让旁观者看得乾著急啊……

    「好了好了,那首先来做肉丸子吧。啊,大家先把手好好洗过一遍唷。」

    「肉丸子?你究竟要做什么料理?」

    时彦先生开口问道,同时还是认真地洗了手。

    「时彦先生,是拿坡里面喔。葵小姐说是加了肉丸的拿坡里乌龙面。」

    「啥?乌龙面?拿坡里?银次,你到底在说哪一国话……」

    「好了好了,时彦先生,快点站来调理台前面。」

    银次先生把时彦先生安排到调理台前,位置就在静奈的旁边。银次先生真是贴心的小天使。

    调理台上已经备好两只调理盆、牛奶、生面包粉以及绞肉。

    我马上就在两人身旁下达指示。

    「首先把牛奶与生面包粉倒入盆内,稍微拌匀。」

    时彦先生还无法理解一切状况,而静奈已经将两样材料倒入眼前的盆子里,依照指示稍微拌一下。

    「呃……师傅也请动手吧。」

    「知、知道了。」

    被静奈一催促,时彦先生便依照同样步骤,将面包粉泡入牛奶,动作很谨慎又仔细。

    「再来把绞肉也加进去。份量各自分装好了,全部倒进去就行了。再来洒上盐与胡椒,然后像这样……用抓揉的方式搅拌均匀。」

    指导完手势之后,静奈与时彦先生两人都依照说明,把牛猪混合的绞肉放入盆里,拚命地搅拌著。

    「啊,师傅,你忘了加盐跟胡椒了~」

    「啊,喔喔……抱歉。」

    在一旁的静奈,帮忙在时彦先生的盆里洒了盐与胡椒。感觉实在就像个小助手,让人止不住微笑。

    「嗯,美味的肉馅完成了吗?那么接下来一个人负责把肉馅捏成丸子状,一个人负责用铁板煎烤。」

    「……」

    静奈与时彦先生面面相觑。

    「那、那么我来捏肉丸子,师傅请负责铁板。」

    「这、这交给我煎吗?」

    「在煎烤食材上,师傅技巧比较好,毕竟您是火系的妖怪。」

    「啊,对喔,也对……我就是火啊。」

    两个人决定好了各自负责的工作。

    铁板已经由银次先生帮忙处理乾净了,随时都可以使用。

    静奈负责将肉馅捏成圆滚滚的肉丸子,然后由时彦先生摆上铁板煎──彷佛又成了一条生产作业线。他们俩并肩站著,认真端详著铁板上滋滋作响的肉丸子煎得如何。

    「啊,师傅,这颗好像快焦了~」

    「喔喔,好险好险。」

    两人虽然慌慌张张地七嘴八舌,不过仍有好好顾著肉丸子。

    看来彼此的步调有慢慢搭上了。

    「确实煎熟之后,先全部起锅装盘喔。肉丸就麻烦你们俩个全部煎完了。」

    肉丸的部分先暂且全权交由时彦与静奈小组来负责,虽然份量颇多的。

    「那么接下来,银次先生,我们俩就先把大量的蔬菜切成丝吧。」

    「明白了!」

    我与银次先生则开始一个劲儿切著拿坡里面所需要用到的蔬菜。

    其中包含青椒、洋葱与红萝卜,拿坡里面用的材料全都很基本。银次先生不愧是平日帮忙帮习惯了,切蔬菜的手法果然也非常熟练。

    「葵小姐,肉丸子煎好了~」

    「好,这边也已经备好蔬菜丝了。银次先生,可以帮我热一锅沸水吗?想请你帮忙煮乌龙面。」

    「了解,我就自己算准时间起锅对吧?要先用冷水冰镇吗?」

    「嗯嗯,泡冷水洗掉面条的黏液后,加入少许油拌匀备用。」

    「我明白了!」

    银次先生完全是一位优秀的专属助理,对于料理步骤有一定程度的了解,能先设想下一步来行动。乌龙面的事情我就放心交给他来处理,自己则著手进行肉丸子的调味工作。

    静奈他们完成的肉丸,一颗颗圆滚滚地堆在盘子上。

    「肉丸子煎好之后呢,就先丢进用番茄酱与酱油调好的酱汁里,煮到收乾为止。这样的做法可以让肉丸子保持多汁口感,不会吃起来乾乾瘪瘪的。」

    在锅里加入定量的水、番茄酱、酱油与酱汁,煮滚后把肉丸下锅──这部分由我一边说明步骤,一边示范给他们看。

    「好,那么这一锅肉丸子从现在起就交给时彦先生负责啰。麻烦用木铲不时搅拌一下,避免里面烧焦了。不过可不能把肉丸搅烂了喔。煮到酱汁收乾到剩下原本的一半程度这样。」

    「嗯,嗯哼。好像有点难度,不过我就试试看吧。」

    时彦先生被交付了顾锅子的任务,一本正经地盯著煮得入味的肉丸。

    「那接下来正式进入拿坡里面的步骤啰,轮到静奈出场了。」

    「呃,是。」

    这次我催促著静奈站到铁板前。

    铁板又早已被银次先生清理得乾乾净净,手脚果然很快啊。

    「首先把拿坡里面必备的蔬菜炒好,先做一人份就可以啰。」

    「是!」

    「铁板抹油加热后,先放入切好的蒜末,让油脂增添香气。少了这一步,味道就会有点不一样了。」

    静奈又精神抖擞地回答了「是」,随后用热好的油炒香大蒜。

    接下来加入红萝卜、洋葱、鸿喜菇,用大蒜爆香过的油脂拌炒。稍后再把青椒也放入,并洒上少许盐与胡椒。

    「这、这样子对吗?」

    「没错没错,静奈把各种蔬菜炒熟得很均匀呢!」

    「不敢当!」

    时彦先生也一样,由于原本就身为研究人士,所以手不但很巧,作业也很细心。

    如果换成晓,可不会这么顺利啊……我不时想起以前跟他做水饺的回忆。

    「接下来把乌龙面也放下去,加上自制的番茄酱、盐与胡椒、一小撮的砂糖,然后把面条炒散。要让酱汁均匀包覆在面条与蔬菜上喔。」

    「我明白了,就像炒乌龙一样呢。」

    「啊,好像可以这么说!是番茄酱口味的炒乌龙呢,呵呵。」

    由于使用铁板来操作,看起来更像了。

    静奈利用筷子与铁板专用的铁铲,俐落地把银次先生煮好的乌龙面条、自制番茄酱与炒好的蔬菜全都翻炒均匀。

    「好,那现在可以放肉丸子了。时彦先生,来!」

    「要多少?」

    「五颗!」

    时彦先生迅速端著小锅过来,把五颗肉丸放在铁板里的炒乌龙面上头。煮得入味的肉丸子伴随著些许乾烧的浓稠酱汁,由静奈接著与拿坡里面再次拌炒,使两者的味道融合为一。

    「很好,这样已经可以完美起锅了。」

    静奈连装盘都全神贯注。

    这股专注力不但惊人,甚至可以感受到一股猛烈的气魄。恐怕这是过去在温泉师的修练中所培养出来的能力吧──我在心中如此擅自断定。

    「完成了。」

    将肉丸子拿坡里乌龙面盛装在扁平的陶盘后,静奈与时彦先生异口同声细细呢喃道。

    圆滚滚的大颗肉丸子还冒著热气,让这道料理看起来充满份量感。宛如隐身老街之中的怀旧日式西餐厅会端出来的复古菜色──这就是拿坡里面的味道。

    「那个,葵小姐,可以请您试一下味道吗?」

    「咦,我第一个吃好吗?」

    「因为也只有您知道这料理该是什么滋味了……」

    对耶,说得也是。静奈似乎很担心这道第一次见过的料理是否有顺利完成,而希望我确认一下味道。

    能吃到刚起锅的成品,我当然乐意。我拿起筷子,先把肉丸剖成两半,再搭配裹满番茄酱汁的面条一起大口放入嘴里。

    果然,这道料理最重要的主角就是这肉丸。在划开肉丸时满溢而出的肉汁,配面条一起下肚实在是究极的美味。而面条跟肉丸都还热腾腾的……呼呼。

    我将料理一口咽下,拿起手巾擦了一下嘴边,然后比出了赞的手势。

    「成品非常完美,是因为用铁板炒的关系吗?乌龙面特别弹牙,番茄酱汁的味道也格外香醇呢。」

    应该说用铁板来炒,原来能让整体美味度大大加分!

    嗯,这真是意想不到的收获。铁板炒拿坡里乌龙面啊,说起来这道本来就是存在于现世的平民美食,只要稍微加以变化一下,也许能列入夕颜的菜单也说不定。

    「师、师,师傅您也……务必尝尝看。」

    「咦?我吗?不了不了,静奈先吃吧。」

    「不不不,师傅先请!」

    我边看著这两个可爱的家伙互相礼让,边轻轻笑了笑,提出一个建议。

    「对了,这份乌龙面就给你们俩找个地方边休息边享用吧,接下来的份由我来完成就好了。」

    「咦……咦!」

    「好啦,你看泡脚池那边正没人唷。」

    我悄悄跟静奈咬耳朵。她看了一眼我的脸,微微点了头之后不再踌躇,端著拿坡里乌龙面的盘子对时彦先生说道:

    「师、师傅……我们,一起吃吧!」

    「静奈……」

    昨天为止连交谈都回避的静奈,今天却非常积极。

    也许是这有别于日常的野炊体验,加上料理刚出炉的高昂情绪,让静奈变得格外外向。她的双颊泛著潮红,眼珠子闪著水润润的光芒。

    简直就像个跟家人一起做完菜的孩子,等不及快点开动了。

    「哦?静奈小姐她把时彦先生带走了呢。」

    「今天的时彦先生完全处于被动状态呢。」

    我与银次先生坐立难安,用眼神守护著从调理区出发前往泡脚池的那两人。

    然而静奈突然高喊:「啊啊!」把整盘乌龙面丢给时彦先生,随后一溜烟地跑了回来。

    「静奈你怎么了?」

    「忘了拿筷子~」

    「你冷静点,冷静点啊,筷子在这啦。」

    「是否也需要分装的小盘子呢?」

    「谢谢,十分感谢!」

    静奈拿著我递过去的筷子与银次先生准备的分装餐盘,直点头道谢。随后她又再度匆匆忙忙地跑过去了。

    「师傅~我拿了筷子与分食的盘子过来~」

    「喔喔……谢谢你,静奈。」

    「呃,那个,我来帮忙装盘。」

    「静奈,你已经变得如此体贴懂事啦……」

    他们俩坐著把脚泡进温泉内,中间隔著一盘拿坡里乌龙面,虽然表现得不知所措,仍继续交换著话语。而时彦先生似乎不时感受到静奈的成长,而露出一张感慨万千的表情。

    我与银次先生又躲在距离泡脚池不远处的树林后方窥视,偷偷听著他们的对话。

    啊啊,实在太没品了……

    「请问,师傅……您觉得这座足汤品质如何呢?」

    静奈突然问起了时彦先生,对于目前脚下的温泉有何看法。

    「嗯?喔喔……这里的足汤是出色的药泉,非常难能可贵。这是静奈负责的吗?」

    「是……这药泉是我发掘的泉源,正在进行研究。这座泡脚池特别推荐受伤或有宿疾在身的客人使用。我对这座温泉进行过调整,能让具有修复效果的灵力从脚底渗透至全身。」

    「这样啊。你变得很厉害呢,已经能使用如此高等的泉术了啊。」

    「……」

    静奈分装著拿坡里乌龙面,莫名地露出了泫然欲泣的表情。

    啊啊,啊啊。真让人焦急,在后方偷看的我们都开始担心起来了。

    加油啊,加把劲啊,静奈。

    我现在简直就像个女高中生,在一旁默默帮准备告白的朋友加油著。就连银次先生也用手摀著嘴,以双眼守护著这一刻。

    「师、师傅……请用。」

    时彦先生接过了静奈帮忙盛好的拿坡里乌龙面。

    静奈似乎就想看时彦先生亲口品尝料理,而露出洋溢著期待的表情,凝视著对方。

    时彦先生当然没办法无视这可爱徒弟的心愿。

    虽然是两人合力完成的,但这道拿坡里乌龙面对他们来说还是未知的神秘味道。时彦先生单手端著盘子,另一只手举起筷子,一股劲地吸了一口面条。

    「这……」

    接下来他把自己跟静奈合力制作的肉丸子一口塞入嘴里,结果他目瞪口呆。

    「好、好好吃……这很好吃耶,静奈。」

    「真的吗?」

    「是呀,静奈也尝尝看!怎么回事呢,明明是第一次体验的滋味,却又让人感到不可思议地熟悉。这道菜有番茄的味道。」

    「这当然,因为这道料理,就是用番茄酱调味的。」

    「番茄酱?」

    「据说是一种现世的调味料……用番茄所制成的。这是葵小姐告诉我的。」

    「原来是这样啊。」

    刚才还没理清状况就被叫来帮忙的时彦先生,现在似乎总算发现了这道自己完成的新料理,为何如此令人「怀念」的原因了。

    时彦先生与静奈的双眼都微微湿润了起来。

    「啊!师、师傅,您嘴边沾到番茄酱了~~」

    「这、这可失态了。」

    静奈拿出手巾,帮时彦先生擦了擦嘴。结果两人双双忍不住笑意,轻轻发出了笑声。

    嗯,我懂。吃拿坡里面时嘴巴很容易沾到番茄酱。我很明白,但是……

    「怎么回事……我开始觉得自己在看一对新婚夫妻恩爱的样子……」

    「真令人欣慰的画面呀……」

    与银次先生在一旁偷偷观察情况的我,原本的担心开始慢慢转为恨得牙痒痒了。

    「是吗?在我看来,只觉得这画面就像温柔的孙女在照顾爷爷耶。他们俩的年龄差距差不多就这么多吧。啧,真让人羡慕啊,时彦那家伙凭什么。」

    「咦~那两人辈份这么悬殊吗?妖怪的年龄果然无法光靠外表来评断啊……」

    嗯?怎么有个第三者的声音出现在这里?

    「呃!叶鸟先生。」

    叶鸟先生不知何时登场,就出现在藏匿暗处的我们身旁。

    他彷佛是从一开始就参与观望状况的同伴,咬著大拇指指甲,很明显地对同一间旅馆的同事感到吃味。

    「为什么叶鸟先生会出现在这里啊……」

    「因为时彦跟静奈走在一起啊~总觉得有点担心。个性别扭的他们,不知道能不能顺利解决两人之间的问题呀。」

    「……谁知道呢,原本以为无计可施的状况,现在这样算是有办法解决了吗……」

    我注视著那两人。

    我想静奈并不会回去时彦先生的身边,而时彦先生也依然会在今晚启程离开,回到折尾屋吧。两人都将再度回到自己的岗位上工作。

    然而我一直希望,即使分隔两地,若是他们之间能有个类似希望的火光,点亮彼此的心该有多好。如果这对师徒之间的情谊能更深一点的话该有多好。

    静奈也用筷子夹起了肉丸与乌龙面一起入口咽下。

    这道料理能让钟爱番茄酱的她尽情享受番茄的滋味。她的脸上绽开了明亮的表情。

    「很好吃没错吧?努力果然没有白费呢,静奈。」

    「……是的,没错。」

    「真开心啊,睽违了好久终于能跟你一起下厨……简直就像共同进行研究一样,毕竟这道料理对我们来说是完全未知的新东西呢。」

    「是……是的!师傅!」

    静奈听见时彦先生活泼生动的话语,一脸喜出望外的表情直点头。

    他们是否回忆起过去曾以温泉师与学徒的关系共处,互相扶持,一起进行工作与研究,以及一起下厨的种种时光呢?两人畅聊了往事好一阵子。

    「呃,那个,师傅。」

    静奈总算以坚定的眼神望向时彦先生开口,那双眼睛就像做好了某种觉悟。

    她正尽自己最大的努力提高声量,打算在此刻对时彦先生表达自己的想法。

    「我现在还无法回去师傅的身边……」

    「静奈……」

    时彦先生被静奈突如其来的一番话吓得瞪大双眼,但马上以沉著又看似充满慈爱的视线望向对方。静奈则继续说了下去。

    「我现在还不够成熟,在天神屋也有徒弟要带,也有客人需要我所调配的温泉。所以,我现在无法离开这间旅馆。」

    「……」

    「况且天神屋将药泉的研究工作交付给我。就跟这足汤一样,是具疗伤效果的万能药泉。」

    「……静奈,你的意思是……」

    「让这个研究得以开花结果,就是我的目标。而这也关乎我能否重拾失去的自信。只要达到这个目标,我一定会再次回到师傅的身边。这次一定……会常伴在师傅左右,成为您的得力助手!」

    静奈竭尽全力表达自己的心意,与时彦先生坦诚相对。

    至今为止碍于各种状况与情感,让她一路选择逃避不面对,而现在,她终于说出了心底真正的声音……

    「所……所以……那个……」

    只是接下来的话语,始终卡在喉头出不来。

    时彦先生虽然对于静奈充满决心的宣言与目标感到相当吃惊,但仍然露出带著些许落寞的微笑,温柔地点点头,像是支持对方的决定。

    「静奈,好一阵子不见,你果然变得更勇敢了……就算没有我在身旁,你也成长为一位独当一面的温泉师了。」

    「师傅……可是我……」

    「我都明白。未来路上还是会碰到许多难熬与感到气馁的状况,或是成果不如期望。因为你常常都太逞强了,所以我要先好好提醒你这一点。」

    时彦先生握住静奈颤抖的双手,宛若一位值得依赖的父亲一样,如此告诉静奈。

    「不管路再怎么崎岖,你永远都有一个该回去的家,而我就在那里永远等著你。所以尽管放手,为自己的目标努力吧,静奈。」

    尽管放手,为自己的目标努力──

    这一定是时彦先生对于静奈开不了口的「问题」,所给的「答案」。

    这一句为自己加油打气的话,想必就是静奈最想从师傅口中听到的吧。

    时彦先生他已看穿了静奈的真心。

    而静奈忍不住紧紧闭起双眼,流下一行泪。然而那张脸随后又立刻绽开了满满的笑容。她擦去泪水。

    「师傅……是的……遵命。我会竭尽全力的!」

    真是一幕美好的师徒之情。

    两人长年以来平行的心意,终于有了交点。

    「太好了呢,静奈,总算好好把真心话传达给对方了……」

    而偷窥的我看著看著也感动极了……

    这是静奈对师傅立下的约定。启程与归来的约定。

    静奈确实从师傅身旁独立展翅了,而时彦先生也帮忙推了她一把,助她起飞。

    然而,想必这也是两人从今天开始,全新的师徒关系。

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